Cirurgião britânico é o primeiro astronauta do mundo com deficiência

A Agência Espacial Europeia escolheu o primeiro astronauta do mundo com deficiência. John McFall, cuja perna direita foi amputada aos 19 anos, é o primeiro recruta para um novo programa que investiga acomodações para astronautas com deficiência.

A agência convocou inscrições em março de 2021, buscando pessoas com deficiência que pudessem passar por testes físicos e psicológicos rigorosos, mas eram limitadas pela falta de acomodações de hardware. 


O programa investigará as mudanças e os custos necessários para enviar astronautas com deficiência ao espaço. A ESA escolheu McFall entre 257 participantes e o descreve como o primeiro “parastronauta” do mundo. 

E na próxima primavera, ele entrará no programa de treinamento de 12 meses no Centro Europeu de Astronautas em Colônia, Alemanha.

“Sempre me interessei muito pela ciência em geral, e a exploração espacial sempre esteve no meu radar”, disse McFall, de 41 anos, na quarta-feira. “Mas ter sofrido um acidente de moto aos 19 anos, como querer entrar para as forças armadas, ter uma deficiência sempre foi uma contra-indicação para fazer isso.”

Após o acidente e a amputação de McFall, ele aprendeu a correr novamente e conquistou a medalha de bronze nos 100 metros rasos nos Jogos Paraolímpicos de 2008. 

Além disso, ele obteve vários diplomas médicos e foi um Foundation Doctor no British National Health Service de 2014 a 2016. McFall atualmente trabalha como especialista em trauma e ortopedia no sul da Inglaterra.

“No início de 2021, quando o anúncio de um astronauta com deficiência física foi lançado”, disse McFall, “li as especificações da pessoa e o que isso implicava e pensei: ‘Uau, esta é uma oportunidade enorme e interessante.’ E pensei que seria um candidato muito bom para ajudar a ESA a responder à pergunta que faziam: ‘Podemos levar alguém com deficiência física para o espaço?’ E me senti compelido a me candidatar.”

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