Asteroide em forma de hipopótamo passa com segurança pela Terra

Um asteróide de um quilômetro e meio de comprimento parecido com um hipopótamo nos deixou de fora em sua abordagem mais próxima em 400 anos.

A rocha espacial de formato incomum, que foi descrita como “potencialmente perigosa”, passou pelo nosso planeta no sábado, a uma distância de 1,8 milhões de quilômetros.

Conhecido como asteroide 2003 SD220, ele está programado para passar ainda mais perto ainda no ano de 2070.

Imagens de radar notavelmente claras deram aos cientistas a oportunidade de estudar o objeto de perto.

“As imagens de radar alcançam um nível de detalhe sem precedentes e são comparáveis ​​àquelas obtidas de um sobrevôo de espaçonave”, disse Lance Benner, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, na Califórnia.

“A característica de superfície mais visível é uma crista proeminente que parece envolver parcialmente o asteróide perto de uma extremidade.”

“O cume se estende por cerca de 330 pés (100 metros) acima do terreno circundante. Numerosos pequenos pontos brilhantes são visíveis nos dados e podem ser reflexos de pedregulhos.”

“As imagens também mostram um conjunto de feições escuras e circulares perto da borda direita, que podem ser crateras.”

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