Astana: a capital mais estranha do mundo

Astana, a capital do Cazaquistão, parece uma miragem.

A cidade de 1.200 quilômetros está isolada e longe de cidades provinciais, uma extensão plana e vazia de pastagens.

Esse vazio, entretanto, se encontra com uma massa de estruturas estranhamente futuristas. O mais recente é o Khan Shatyr, de Norman Foster, um shopping que funciona como a maior barraca do mundo.

Foster também foi o arquiteto por trás do Palácio da Paz e Reconciliação, uma pirâmide de vidro de 60 metros de altura.

Há também a Sala de Concerto Central, que de cima parece uma flor em ascensão, um circo voador em forma de pires, um palácio presidencial destinado a replicar a Casa Branca, e Baiterek, uma torre de 100 metros de altura que lembra um gigante pirulito.

No entanto, há apenas 15 anos, a cidade realmente não existia.

Em 1997, o presidente do Cazaquistão, Nursultan Nazarbayev, mudou a capital de Almaty, no sudeste do país, para o recém-nomeada Astana (anteriormente chamado Akmola), que era então um vazio pelo rio Ishim, mais conhecido como uma antiga prisão para as esposas dos traidores soviéticos.

Hoje, o horizonte enorme, de ficção científica, começou a ganhar o reconhecimento internacional do país.

Neil Billett, diretor-gerente e sócio da Buro Happold, os consultores de engenharia que se associaram à empresa da Foster no Khan Shatyr e ao Palácio da Paz, elogiam o pensamento progressivo dos arquitetos locais.

“Eles assumiram como um desafio, e eles se organizam para continuar com isso de uma forma que é bastante refrescante”, diz ele. “Esses projetos teriam atolado a mente de muitos empreiteiros high-end, e no Cazaquistão, eles devem enfrentar os mesmos problemas em um clima muito mais difícil”.

O clima da capital torna as construções muito mais complicadas. Nos meses de inverno, as temperaturas podem cair para menos 40 graus Celsius, tornando-se a segunda capital mais fria do mundo.

No verão, o mercúrio pode atingir até 30 graus Celsius.

De acordo com George Keliris, engenheiro estrutural da Buro Happold, essa variação de temperatura se mostrou particularmente desafiadora ao construir o Palácio da Paz.

“Tivemos que permitir um sistema que alivie o estresse e deixe a estrutura respirar”, diz ele.

A solução foi bloquear um canto da pirâmide, enquanto colocava os cantos restantes em rolamentos de pontes. Embora comuns com pontes, tais rolamentos são praticamente inéditos em edifícios inteiros.

“Por causa do clima, (a estrutura) deveria ser futurista”, diz Keliris.

À distância, a arquitetura de Astana parece diferente, no entanto, um forte apelo do Cazaquistão é executado em tudo.

Baiterek deve evocar a lenda local da “Árvore da Vida”; A história tem um ovo dourado, e o prédio é coberto com uma esfera dourada.

A forma do Central Concert Hall foi propositalmente concebida para se assemelhar a um instrumento tradicional do Cazaquistão, conhecido como dombra.

Desde que se tornou a capital do país, a população de Astana mais do que duplicou para 750 mil. Apesar desse crescimento urbano, o tamanho dos novos edifícios ainda pode parecer excessivamente grande.

O Centro de Concertos é um dos maiores do mundo, e tem 3.500 espectadores, enquanto a Arena Astana tem capacidade para 30 mil.

No entanto, de acordo com Serik Rustambekov, um arquiteto local, o alcance desses projetos corresponde ao modo de pensar local.

“Somos uma civilização nômade que se desenvolveu ao longo de milhares de anos na vasta extensão da Eurásia. O espaço livre é mais impressionante para a mentalidade cazaque do que o tipo de congestionamento encontrado em muitos centros europeus”.

O design futurista da cidade mostra a ambição e o desejo do Cazaquistão de se distanciar do legado soviético que prejudicou muitas nações da Ásia Central.

“A arquitetura representa o desenvolvimento do estado, da tecnologia e da cultura”, observa Rustambekov.

“Como Astana está se posicionando como o centro da Eurásia, um lugar onde o Leste encontra o Oeste, uma mistura de estilos é bastante apropriada”.

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