As pessoas podem dizer se você é rico apenas olhando para o seu rosto

Um novo estudo publicado no Journal of Personality and Social Psychology postula que há uma boa chance de você saber se alguém é rico ou pobre apenas olhando para eles.

“A relação entre bem-estar e classe social foi demonstrada por pesquisas anteriores”, diz R. Thora Bjornsdottir, estudante de pós-graduação da Universidade de Toronto e co-autora do estudo, ao CNBC Make It .

Em geral, as pessoas com dinheiro tendem a viver vidas mais felizes e menos ansiosas em comparação àquelas que lutam para sobreviver. Ela e sua equipe demonstraram “que essas diferenças de bem-estar estão realmente refletidas nos rostos das pessoas”.

Bjornsdottir e sua co-autora, a professora de psicologia Nicholas O. Rule, fizeram com que alunos de graduação de várias etnias observassem fotografias em escala de cinza de 80 homens brancos e 80 mulheres brancas. Sem mostrar tatuagens ou piercings.

Metade das fotos eram de pessoas que ganhavam mais de US$ 150 mil por ano, que designavam como classe alta, e a outra metade, pessoas que ganhavam menos de US$ 35 mil, ou classe trabalhadora.

Quando os participantes foram solicitados a adivinhar a classe das pessoas nas fotos, eles o fizeram corretamente 68% do tempo, significativamente maior do que o acaso.

“Eu não achei que os efeitos seriam tão fortes, especialmente considerando-se quão sutis são as diferenças” nos rostos, disse Rule ao The Cut. “Essa é a parte mais surpreendente do estudo para mim.”

“As pessoas não estão realmente conscientes das pistas que estão usando quando fazem esses julgamentos”, disse Bjornsdottir à Universidade de Toronto. “Se você perguntar por quê, elas não sabem. Elas não sabem como estão fazendo isso.”

Mas os pesquisadores queriam saber, então ampliaram os recursos faciais. Eles descobriram que os sujeitos ainda eram capazes de adivinhar corretamente quando apenas olhavam para os olhos, e a boca era uma pista ainda melhor. Mas nenhuma das partes isoladas era um indicador confiável como o rosto todo.

O efeito é “provavelmente devido a padrões de emoção que se tornam gravados em seus rostos ao longo do tempo”, diz Bjornsdottir. A contração crônica de certos músculos pode, na verdade, levar a mudanças na estrutura do rosto que os outros podem perceber, mesmo que não estejam cientes disso.

Quando os pesquisadores mostraram aos alunos fotos de pessoas que pareciam visivelmente felizes, não conseguiam distinguir o status socioeconômico de melhor do que o acaso. As expressões precisavam ser neutras para que as sugestões sutis tivessem um efeito.

“Com o tempo, seu rosto vem refletir e revelar permanentemente suas experiências”, disse Rule à Universidade de Toronto. “Mesmo quando pensamos que não estamos expressando algo, as relíquias dessas emoções ainda estão lá.”

Finalmente, para mostrar como esse tipo de primeira impressão poderia entrar em jogo no mundo real, eles pediram aos graduandos para decidir quem nas fotos teria mais chances de obter um emprego como contador.

Na maioria das vezes, eles foram com pessoas da classe alta, mostrando como esse tipo de julgamento instantâneo pode criar e reforçar preconceitos.

“Percepções baseadas na face da classe social podem ter consequências importantes”, concluíram.

“As pessoas falam sobre o ciclo da pobreza”, disse Rule, “e isso é potencialmente um contribuinte para isso”.

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