Árvore de 2.624 anos de idade encontrada na Carolina do Norte

Cientistas descobriram uma das árvores mais antigas da Terra no Pantanal do Rio Preto, na Carolina do Norte.

A incrivelmente velha árvore de cipreste calvo foi encontrada por pesquisadores que estudavam anéis de árvores na região como parte de um esforço para aprender mais sobre a história climática do leste dos Estados Unidos.

A árvore (Taxodium distichum) acabou por ser um dos mais antigos espécimes não clonais do mundo (o que significa que é uma única árvore que se opõe a uma colônia de plantas geneticamente idênticas).

Uma segunda árvore de cipreste calvo com 2.088 anos de idade também foi encontrada no mesmo pântano, sugerindo que poderia haver vários outros espécimes de 2.000 anos de idade na região.

“Por termos escavado e datado apenas 110 ciprestes vivos neste local, uma pequena fração das dezenas de milhares de árvores ainda presentes nessas terras úmidas, pode haver vários ciprestes individuais adicionais com mais de 2.000 anos de idade ao longo de aproximadamente 100 km (62 milhas) alcance de Black River “, escreveram os pesquisadores.

A descoberta faz com que o cipreste calvo seja a espécie de pântano mais antiga e a quinta mais antiga espécie de árvore não-clonal do planeta, com o mais antigo sendo o pinheiro bristlecone da Grande Bacia.

Encontrado nas Montanhas Brancas da Califórnia, o exemplar conhecido mais antigo tem cerca de 5.000 anos de idade.

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