Anos 90: Quando a tecnologia mudou nosso mundo

Os anos 90 foram uma década de enormes rupturas, o eixo em que o velho mundo terminou e um novo começou. Frequentemente um veículo para nostalgia afetuosa entre os membros da Geração X, esta é uma subestimação grosseira da década.

Os anos 90 não foram apenas uma década que nos deu Kurt Cobain e “Os Simpsons”: Seus eventos políticos foram profundamente transformadores, e o fio que os percorreu foi a tecnologia.


Falando para aqueles que viveram alguns de seus momentos mais emocionantes, “The Untold Story of the 90s” é um caso convincente para uma década que viu a mudança da ordem ocidental.

Como diz o senador Marco Rubio, da Flórida, “aquele período dos anos 90, desde a queda do muro de Berlim até o 11 de setembro, foi de extraordinária transformação social, econômica e política. Muitas das raízes das coisas que enfrentamos hoje vieram desse período. ”

O crescente poder da Internet , o escrutínio de uma imprensa cada vez mais poderosa, a ascensão da cultura do entretenimento na política e o avanço da tecnologia na coleta de evidências de DNA se juntaram em 1998.

O caso de Clinton surgiu no momento em que tecnologia, ciência, a imprensa e a cultura popular se encontraram. Os rumores do caso Lewinsky surgiram pela primeira vez no Drudge Report, na época um insignificante blog de política.

“Os blogueiros costumavam ser ridicularizados como caras que trabalhavam de pijama em seus porões, mas o que realmente mudou essa percepção foi o Drudge Report”, diz Dana Perino, que atuou como secretária de imprensa da Casa Branca entre 2007 e 2009.

“Era uma tendência isso, e um pouco de opinião. O Drudge Report mudou absolutamente as coisas para a cobertura de notícias e política em particular. ”

A mídia tradicional confiava em falanges de editores e advogados, mas os blogueiros – eles podiam simplesmente postar e se danar. Uma vez que a informação foi divulgada, acabou, e não houve – e ainda há – nenhum retorno.

Pensando que poderia enfrentar este, Clinton proferiu aquelas palavras memoráveis ​​que acabariam por derrubá-lo.

A Internet fervilhava de rumores e especulações, os canais a cabo recém-nascidos competiam por classificações e a cobertura era 24 horas por dia, 7 dias por semana.

A essa altura, até o “Saturday Night Live” estava fazendo uma investigação. A presidência foi reduzida a uma conversa sobre boquetes e consolos de charuto.

E então os investigadores encontraram evidências de DNA em um vestido azul . Um investigador independente foi nomeado para apurar se o presidente havia mentido. Onze meses e hectares de cobertura da mídia depois, ambas as partes ficaram envergonhadas e quebradas.

Para ilustrar a série de eventos que sinalizaram a mudança de poder, o filme começa com a queda do Muro de Berlim .

A maneira de sua desintegração foi um acidente do julgamento humano , como explica Mary Sarotte, distinta professora de estudos históricos de Kravis na Universidade Johns Hopkins.

Os eventos foram estimulados a se desenrolar quando um especialista em políticas, falando monotonamente em uma entrevista coletiva, comete erros. Os jornalistas relataram a história em seus canais a cabo em minutos e, quando a hora acabou, os berlinenses orientais e ocidentais estavam martelando os portões – graças à nova mídia, o fluxo de informações cruzou as fronteiras, e ambos os lados agora entendiam que o muro estava aberto, mesmo enquanto o trabalho da política ainda estava zumbindo.

Em seguida, veio a primeira guerra mundial pela televisão – que foi transmitida em tempo real, em um ciclo de notícias de 24 horas. Repórteres da CNN instalados em Bagdá e na fronteira com o Kuwait estavam fornecendo à Casa Branca mais informações do que ela recebia de seus próprios generais.

De volta aos Estados Unidos, o espancamento de Rodney King por policiais brancos, filmado em uma câmera de vídeo por um transeunte, mostrou ao mundo a realidade do tratamento que os negros sofreram nas mãos de uma força policial branca.

“A fita de Rodney King foi o começo do que vemos hoje – agora que todo mundo tem um telefone celular”, diz Julián Castro, ex-secretário de Habitação e Desenvolvimento Urbano.

Essa fita, repassada na mídia, desencadeou uma crise social onde o policiamento e a justiça não tinham mais legitimidade. Quando os incêndios em Los Angeles pararam de queimar, uma nova geração de eleitores precisava de mudança.

Eles queriam um tipo diferente de autoridade, um tipo diferente de presidente. Alguém que falava sua língua e entendia sua cultura.

Bill Clinton, que havia conduzido uma campanha nada promissora até aquele ponto, mudou de rumo e encontrou as pessoas onde as pessoas estavam: na TV tarde da noite.

Ele apareceu no “The Arsenio Hall Show,” e em vez de falar política, ele tocou seu saxofone. Tudo mudou. Sim, ele fumava (mas não inalou).

A MTV se tornou um meio de comunicação legítimo para suas mensagens e a Geração X e os Baby Boomers entenderam. A geração da 2ª Guerra Mundial não fez isso – mas eles não importavam mais.

A geração cuja visão de mundo havia sido definida pela Guerra Fria, um protecionismo nós-e-eles e um orgulho conservador, teve seu dia. O presidente George Bush estava fora, Clinton estava e os anos 90 estavam a caminho.

A revolução tecnológica – até agora alimentada por TV via satélite e noticiários 24 horas por dia – estava prestes a receber uma grande injeção da Internet.

Sim, era para causar estragos, mas também para trazer mudanças realmente benéficas. Netscape, o navegador da Internet voltado para o consumidor do Mosaic, abriu a web para o mundo inteiro. Todos podiam acessar uns aos outros agora, podiam compartilhar informações e reduzir o tempo e a distância.

Comunidades e causas tinham um canal. Quando um jovem gay chamado Matthew Shepard foi brutalmente espancado , queimado e pendurado em uma cerca deixada para morrer, a história veio à tona na Internet. A comunidade gay finalmente tinha uma maneira de falar.

Como diz Jon Barrett, ex-editor-chefe do The Advocate , “Até a internet, muitas vezes não ouvíamos o que estava acontecendo na comunidade gay. Você tinha a sensação de que havia pessoas como você, mas pode não ser capaz de encontrá-las. Eu não saí até ter acesso à AOL. ” Os crimes de ódio gay estavam em níveis máximos naquela época – em 1998, 1000 foram relatados e muitos mais não foram relatados.

“Em tempos de luta, muitas vezes há momentos decisivos que ajudam a comunidade em geral a ver o quanto suas ações foram erradas”, diz o senador Chris Coons, de Delaware. A morte de Matthew Shepard foi um desses momentos. John Aravosis, jornalista, ativista e político, postou a notícia do assassinato em seu blog na época.

“Foi incrível o quanto o crime atingiu as pessoas, mas também o senso de comunidade que esse site deu às pessoas”, diz ele. “As pessoas encontraram outras pessoas com as quais podiam se comunicar. Nós tivemos essas idéias de vigílias à luz de velas, 77 aconteciam simultaneamente. A realização dessas vigílias em cada cidade gerou notícias locais também. Isso aumentou a consciência para um novo nível que capacitou e encorajou as pessoas a se manifestarem e lutarem.

A grande liberalização social dos anos 90 não é melhor expressa do que na mudança ocorrida em torno dos direitos dos homossexuais. Como a mãe de Matthew, Judy Shepard, diz: “Uma geração inteira de defensores e ativistas nasceu naquele momento.”

O surgimento do casamento gay e dos direitos dos homossexuais como uma ideia dominante foi um dos melhores momentos dos anos 90. “E isso aconteceu na velocidade da luz”, diz o professor de história Gil Troy, da McGill University. “Tratava-se de cultura e muito mais de tecnologia.”

“Você sentiu nos anos 90 que estava no meio dessa explosão tecnológica. Houve muitas coisas boas nisso, mas também perdemos algo ”, diz Castro.

Poucos sentiram isso mais dolorosamente – ou ainda sentem – tanto quanto os negócios. Shawn Fanning, o estudante universitário que fundou o Napster, o colocou em movimento. A ideia inovadora de Fanning sinalizou o fim do mundo analógico.

Inventando uma maneira de os usuários baixarem arquivos de música gratuitamente, o Napster foi o responsável pela maior transferência de propriedade intelectual da história. Foi o começo do Grátis. A indústria da música não gostou nem um pouco, mas depois que o gênio saiu, ele não pôde ser devolvido.

“O Napster parecia uma coisa mágica e incrível – por que a música não funciona assim? Era como se a Internet possibilitasse coisas como essa ”, diz Jonah Peretti, o fundador digital por trás do HuffPost e do BuzzFeed.

Sem perceber que esta era uma situação terminal, a indústria reagiu – principalmente na forma da banda Metallica, que entrou com uma ação e desencadeou uma audiência no Comitê Judiciário do Senado.

O testemunho de um jovem Gene Kan, desenvolvedor anônimo da Gnutella (uma plataforma que oferece um serviço semelhante ao Napster), provou ser muito presciente naquele dia de junho de 2001.

“Os benefícios da mídia digital para download são infinitos”, disse ele ao comitê. “20 milhões de usuários do Napster não podem estar errados. 20m hoje – 100m amanhã. A tecnologia avança e deixa os retardatários para trás. Os adotantes sempre ganham e os robustos sempre perdem.

A agricultura mecanizada é um bom exemplo. Você não vê ninguém lá fora com um cavalo e arado atualmente. A Internet atinge tudo e todos. Todos devem se adaptar, proprietários de negócios e propriedade intelectual não estão excluídos. ”

No final, o Napster estava à frente de seu tempo, e o Senado determinou que ele fosse fechado . Mas o Napster foi o canário na mina de carvão para todas as mídias, e um novo paradigma foi estabelecido.

“Foi incrível quantos anos levou depois que o Napster foi fechado para voltar a algo que era metade tão bom quanto o Napster”, diz Peretti. “Estamos mais perto disso agora com modelos pagos como o Spotify. O Napster mostrou como o mundo poderia funcionar, a Internet poderia funcionar ”.

A política também estava passando por sua própria ruptura: a recontagem da Flórida no impasse presidencial Bush-Gore em 2000 definiu como os Estados Unidos se tornaram uma nação dividida. Mas também teve um efeito ainda mais pernicioso. Dias de incerteza envolvendo os improváveis ​​“chads pendurados” impediram uma resolução. Os mecanismos eleitorais – mais uma instituição – falharam.

A Suprema Corte foi chamada para decidir, anulando a recontagem por divisão. Isso colocou em dúvida qualquer ideia de que o sistema era justo e justo, forçando ambos os lados a se entrincheirar ainda mais.

As consequências disso são uma questão de profunda discussão hoje, mas foi nesse momento que tudo começou.

“Na década de 1990, com todo o cinismo da mídia, com toda a individuação da Internet, [algo acontece]”, diz Troy, o professor de história. “Quando eu vou para a Internet, vou cada vez mais fundo na minha toca do coelho da direita, cada vez mais fundo na minha toca do coelho da esquerda. E assim a Internet – que se torna a maior ferramenta de organização do mundo e a maior ferramenta de construção de comunidade do mundo – também pode ser a ferramenta mais polarizadora do mundo e da América. ”

A tecnologia tinha mais um golpe mortal para desferir. A Internet também ajudou a inaugurar a ascensão invisível de uma rede global de terror que se arrasaria na consciência do mundo na manhã de 11 de setembro de 2001 . Os anos 90 acabaram e uma nova década – com um novo conjunto de problemas – estava começando.

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