Anel de poeira descoberto na órbita de Mercúrio

Um anel de poeira como o encontrado nas órbitas da Terra e de Vênus também foi encontrado na órbita de Mercúrio.

A descoberta foi feita pelo cientista solar Guillermo Stenborg e colegas que analisaram imagens da espaçonave do Observatório de Relações Solares e Terrestres (STEREO) da Nasa.

“As pessoas achavam que Mercúrio, ao contrário da Terra ou de Vênus, é muito pequeno e muito próximo do sol para capturar um anel de poeira”, disse Stenborg. “Eles esperavam que o vento solar e as forças magnéticas do sol derrubassem qualquer excesso de poeira na órbita de Mercúrio.”

Como se viu, no entanto, havia muito mais poeira do que se esperava.

“Não foi uma coisa isolada”, disse o coautor do estudo, Russell Howard. “Ao redor do sol, independentemente da posição da espaçonave, pudemos ver o mesmo aumento de 5% no brilho ou densidade da poeira.”

“Isso disse que algo estava lá, e é algo que se estende ao redor do sol.”

Com base nos cálculos da equipe, o anel de poeira da Mercury tem cerca de 9,3 milhões de milhas de largura.

Exatamente como esta poeira veio a existir, no entanto, ainda não está claro.

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