A cauda de um dinossauro poderia se tornar supersônica?

O dinossauro anteriormente conhecido como Brontosaurus certamente poderia causar muitos danos com sua cauda longa – mas quão rápido essa cauda poderia chicotear?

Anos atrás, uma equipe de pesquisadores – incluindo Nathan Myhrvold, um ex-executivo da Microsoft que agora é CEO da Intellectual Ventures, com sede em Bellevue, Washington – construiu uma cauda de dinossauro de um quarto de escala a partir de vértebras impressas em 3D e um popper ao redor.


Seu objetivo era mostrar que o dinossauro diplodocídeo agora conhecido como Apatosaurus louisae poderia chicotear sua cauda com um estalo supersônico há mais de 150 milhões de anos.

A equipe determinou que a cauda poderia realmente se tornar supersônica, produzindo um estalo tão alto quanto o disparo de um canhão naval e provavelmente assustando predadores em potencial.

Mas agora outros pesquisadores dizem que sua modelagem por computador mostra que a cauda do Apatosaurus não era estruturalmente forte o suficiente para sustentar uma rachadura supersônica .

“Uma estrutura tão alongada e esbelta permitiria atingir velocidades de ponta na ordem dos 30 m/s, ou 100 km/h [62 mph], muito mais lentas do que a velocidade do som,” uma equipa liderada por Simone Conti da Escola NOVA de Portugal da Ciência e Tecnologia afirmou esta semana na Scientific Reports .

Basta dizer que Myhrvold não está convencido. “O modelo deles é uma piada”, disse ele ao GeekWire por e-mail. “Fizeram um modelo que tinha uma velocidade máxima baixa, no movimento que tentaram.

Eles não moveram a cauda da maneira correta. … Isso é como dizer: ‘Puxa, comprei um chicote e mexi, mas não ouvi um estalo, então isso refuta que chicotes podem estalar!’”

Portanto, parece que a velocidade da cauda de um dinossauro continuará em disputa. Vamos apenas esperar que os paleontólogos em duelo não puxem os chicotes.

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