A velocidade da gravidade foi reduzida e os números são insanos

Duas equipes de físicos usaram figuras da variedade de ondas gravitacionais para estimar sobre o quão rápido pensamos que a gravidade se move, e enquanto seus resultados não são chocantes, eles são estranhamente reconfortantes.

Há alguns séculos, Isaac Newton assumiu que o puxão da gravidade era instantâneo; uma reclamação depois de Albert Einstein refutou ao argumentar que a força viajava à velocidade da luz.

Passando pelo entendimento de Einstein, o espaço não é apenas um palco vazio para que a matéria avance, mas é um ator principal em si. A massa puxa o próprio tecido do espaço, curvando o tempo e a distância de tal maneira que os objetos se aceleram um para o outro.

Assim como a velocidade de uma partícula sem massa de luz no vácuo é restringida pelo limite de velocidade superior do Universo, as distorções sem massa do espaço-tempo também seriam a partir da energia a uma velocidade máxima.

Ou, para ser mais preciso, a gravidade se move em 299.792.458 metros por segundo, uma taxa que podemos chamar de c.

Claro que você seria um tolo ao apostar contra o próprio Sr. da Relatividade, mas a boa ciência exige que mesmo os gênios precisem ser verificados contra a realidade.

E, apesar de ser íntimo da Terra, a força da gravidade é um pouco difícil de medir.

“Até o advento da astronomia da onda gravitacional, não tínhamos como medir diretamente a velocidade da gravidade”, disse Neod Cornish, físico da Montana State University, a Phys.org .

Os números são bastante insanos.

Com objetos dezenas de vezes mais maciços do que na nossa órbita solar, estes perdem energia fazendo ondulação no espaço. Naquele momento final antes de finalmente colidir, esse esforço equivale a 10 vezes a quantidade de energia que derrama de cada estrela no Universo.

Quando chega até nós, cada onda é dez mil vezes menor do que um próton e passa apenas um quinto de segundo. Confiamos em uma rede de feixes de luz de 4 km de comprimento, dispostos em ângulos retos, para detectar as distorções da assinatura.

Pode parecer simples na prática, mas a tecnologia por trás dos detectores – digna de um Prêmio Nobel – é tão pioneira quanto possível.

O crescente conjunto de dados coletados por esses detectores está abrindo o caminho para cientistas em todos os lugares para buscar evidências sobre tudo, desde dimensões ocultas até as propriedades básicas do espaço.

“A velocidade da gravidade, como a velocidade da luz, é uma das constantes fundamentais no Universo”, diz Cornish .

Ao comparar o tempo exato das ondas gravitacionais à medida que atingem diferentes observatórios em todo o mundo, os pesquisadores podem ter uma boa ideia da velocidade geral da onda.

A equipe de pesquisadores de Cornish combinou os horários das três primeiras detecções para diminuir a velocidade das ondas entre 55 e 142 por cento de c.

Se suficientes detectores permanecerem em bom funcionamento, esse método poderia ser usado para calcular a figura dentro de apenas 1 por cento de c, medindo apenas mais cinco ondas gravitacionais.

Antes de começar a marcar os dias do seu calendário, outra equipe formada por um pequeno exército de físicos usou a explosão de raios gama capturados pela colisão da estrela de nêutrons do último mês para chegar à sua própria estimativa.

O método deles era um pouco mais preciso.

Eles encontraram a diferença entre o raio da rajada de raios gama e o trovão da onda gravitacional foi extremamente próximo – dentro de -3 x 10 ^ -15 e 7 x 10 ^ -16 de c. Perto o suficiente para chamá-lo de gravata, na verdade.

Para ser justo, a equipe anterior não poderia ter predito a colisão da estrela de nêutrons. Tendo métodos múltiplos para chegar a conclusões semelhantes também nos dá confiança de que estamos no caminho certo.

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