Um organismo que é visível a partir do espaço

O elefante é o maior animal terrestre. A baleia azul é o maior animal do mar. Mas, por maiores que sejam esses animais, eles não podem dimensionar as colônias construídas como as pequenas criaturas marinhas – o coral.

As colônias construídas pelos corais são chamadas de recifes de corais. Os recifes de corais podem ser tão grandes como grandes ilhas ou mesmo tão grandes como um país!

Esses corais de construção de recifes não são animais solteiros. Um coral é uma colônia composta de muitos animais individuais chamados pólipos. Estes estão conectados entre si.

Um pólipo tem uma estrutura cilíndrica oca. É anexado com a sua extremidade inferior a alguma superfície como uma rocha ou o fundo do mar pouco profundo.

Na extremidade livre possui uma boca cercada por tentáculos. Os tentáculos são usados ​​para reunir alimentos. Eles estão armados com estruturas de espinhos, chamadas nematocistos.

Pólipo: o construtor de colônias

Quando um pólvaro morre, ele deixa para trás seu esqueleto, que é feito de uma forma de carbonato de cálcio chamado aragonite. Os esqueletos são os tijolos pelos quais os recifes de corais são construídos.

Ao longo de milhares de anos, os corais continuam depositando seus esqueletos e os corais mais recentes prosperam entre os esqueletos de seus predecessores. Estes, por sua vez, formam colônias maciças, que se combinam para formar um recife.

O grande recife de barreira ao norte da Austrália é provavelmente o mais famoso de todos eles. Notavelmente, é o único organismo vivo que pode ser visto a partir do espaço exterior.

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