Turbinas eólicas podem transformar o Saara

Além de gerar enormes quantidades de energia, a energia eólica e solar poderia transformar o verde do deserto do Saara.

Um estudo recente destacou os benefícios – bem como o potencial transformador – de instalar energia solar em larga escala e parques eólicos em 9 milhões de quilômetros quadrados de deserto.

Isso não só poderia produzir quatro vezes os requisitos de energia do mundo em qualquer ano, mas também poderia aumentar a precipitação e promover o crescimento da vegetação em toda a região do Saara.

“Os resultados do nosso modelo mostram que as usinas solares e eólicas de grande escala no Saara mais do que dobrariam a precipitação, especialmente no Sahel, onde a magnitude do aumento das chuvas está entre 20 e 500 mm por ano”, disse o autor do estudo, Dr. Yan Li. da Universidade de Illinois.

“Como resultado, a fração de cobertura vegetal aumenta em cerca de 20%.”

Turbinas eólicas e painéis solares atingem estes efeitos através de diferentes mecanismos.

“Os parques eólicos aumentam a aspereza da superfície e, portanto, aumentam o vento que converge para áreas de baixa pressão”, disse o Dr. Li. “O ar convergente tem que subir, fazendo com que ele se refresque e a umidade se condense, o que levará ao aumento das chuvas.”

“Painéis [solares] reduzem diretamente o albedo da superfície, o que leva a uma maior absorção de energia solar e ao aquecimento da superfície, o que, por sua vez, fortalece o calor do Saara, levando a um aumento do ar e da precipitação.”

Se uma instalação tão ambiciosa e em grande escala irá prosseguir, ainda não está claro.

“A principal mensagem para as pessoas, formuladores de políticas e investidores são os enormes benefícios para as pessoas, a sociedade e o ecossistema como resultado dessas fazendas solares e eólicas”, disse o Dr. Li.

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