Todos os peixes são de sangue frio?

O opah é o único peixe totalmente de sangue quente que circula sangue quente por todo o corpo.

Nem todos os peixes são de sangue frio. Em 2015, pesquisadores do NOAA Southwest Fisheries Science Center revelaram o opah, ou moonfish, como o primeiro peixe totalmente de sangue quente.

Embora não seja tão quente quanto os mamíferos e as aves, o opa circula sangue aquecido por todo o corpo, dando-lhe uma vantagem competitiva nas profundezas do oceano, entre 150 e 1.300 pés abaixo da superfície.

Sua temperatura corporal não é a única coisa que faz este peixe se destacar do resto em seu ambiente. A maioria dos peixes que vivem nas profundezas escuras e frias confiam na emboscada para capturar suas presas, mas a ágil opah é rápida e eficiente, agitando suas barbatanas peitorais vermelhas e brilhantes para correr pela água.

A oscilação constante de suas barbatanas aquece o corpo do opa, acelerando seu metabolismo, movimento e tempos de reação.

Com o mesmo tamanho de um grande pneu de automóvel, o opah é equipado com vasos sanguíneos especializados que transportam sangue quente até as brânquias para reaquecer o sangue que esfria enquanto o peixe respira e absorve oxigênio da água.

Esses vasos sanguíneos de troca de calor minimizam a perda de calor do corpo para o ambiente frio do opa, garantindo uma temperatura corporal quente, aumentando a produção muscular e a capacidade de natação, e aumentando a função ocular e cerebral.

O opah também é capaz de permanecer mais tempo em águas profundas sem arriscar uma função reduzida ao coração e a outros órgãos, porque o tecido adiposo que envolve as brânquias, o coração e o tecido muscular atua como isolamento contra as águas geladas.

O opah é uma das mais coloridas espécies de peixes comerciais e é particularmente popular no Havaí. Em geral, é vermelho com manchas brancas e fica cinza-prateado quando morre.

Suas barbatanas são carmesim e seus grandes olhos estão envoltos em ouro. Acredita-se que o perfil grande e redondo do peixe seja a origem de seu apelido de “peixe-lua”. Estas características combinadas certamente tornam este “peixe de sangue quente” único entre as muitas criaturas maravilhosas do oceano.

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