Sonda Cassini pode ter encontrado novas luas em Saturno

Embora Cassini tenha desaparecido, ela mudou drasticamente o que sabemos de Saturno e suas luas. E enquanto sabemos muito mais sobre o sistema, existem novos mistérios que terão que esperar para serem resolvidos.

Entre eles está a questão de saber se uma possível lua apelidada de Peggy está se formando nos seus anéis.

A existência da lua é estimada a partir de distúrbios nos anéis, que foi visto pela primeira vez pelo astrônomo Carl Murray, cientista da Queen Mary University de Londres.

Estas ondas nos anéis foram associadas às luas pastoras, pequenos satélites que habitam os anéis e ajudam a mantê-los estáveis.

Em 2013, Murray notou novas ondulações, mas sem lua. Nos último anos, os pesquisadores vasculharam as imagens Cassini para obter o máximo de informações possível sobre esse objeto.

A equipe nunca entendeu o objeto, mas com base no tamanho do distúrbio, ele seria muito grande. Isso sugere que haja uma grande nuvem de detritos no momento, e que seja bastante ativa, pois pode se dividir em dois anos.

“Quando Cassini saiu de sua órbita no início de 2016, voltamos a olhar para onde Peggy deveria estar; e encontramos a Peggy e estamos seguindo isso desde então”, disse Murray à BBC News no início deste ano.

“Mas alguns graus atrás, também pudermos ver outro objeto, até mesmo mais fraco, no sentido de ter uma assinatura ainda menor (perturbação). Quando rastreamos os caminhos de ambos os objetos, percebemos que, no início de 2015, teriam se encontrado. Então, provavelmente, Peggy ‘B’, como chamamos, veio de uma colisão que fez com que Peggy alterasse sua órbita, mas, em vez de um simples encontro, ele desviou ligeiramente a órbita, isso foi mais sério”.

Murray está atualmente trabalhando nos dados da última passagem, pouco antes de Cassini mergulhar em Saturno.

“Eu não consegui achar a Peggy nos dados, ainda assim eu estou olhando”, disse ele a Mika McKinnon no Gizmodo. “Peggy provavelmente está lá, eu simplesmente não encontrei exatamente onde ainda”.

Existem várias novas missões que propõem voltar para Saturno, mas nenhuma delas foi aprovada.

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