Sistema solar bizarro é desconcertante, dizem astrônomos

Quatro planetas gigantescos foram observados orbitando uma estrela relativamente jovem a aproximadamente 500 anos-luz de distância.

Conhecida como CI Tau, a estrela, apesar de ter apenas dois milhões de anos de idade, parece ter adquirido uma gama desconcertante de gigantes gasosos com a mais extrema variedade de órbitas que os astrônomos já viram.

O maior (e mais próximo) planeta é onze vezes a massa de Júpiter e completa uma única órbita a cada nove dias. O planeta mais externo, no entanto, que é em torno do tamanho de Saturno, é um desconcertante 1.000 vezes mais distante – o que é dez vezes mais longe do que Plutão é para o Sol em nosso próprio sistema solar.

Os planetas foram descobertos por uma equipe de astrônomos que usou o Atacama Large Millimeter Array (ALMA) para vasculhar o disco protoplanetário da estrela em busca de sinais de corpos grandes.

É possível que a descoberta possa transformar o que sabemos sobre a formação planetária em sua cabeça.

“Atualmente é impossível dizer se a arquitetura planetária extrema vista no CI Tau é comum em sistemas quentes de Júpiter porque a forma como esses planetas irmãos eram detectados – através de seu efeito no disco protoplanetário – não funcionaria em sistemas mais antigos que não têm mais um disco protoplanetário “, disse a astrônoma Cathie Clarke, da Universidade de Cambridge.

“Os modelos de formação planetária tendem a se concentrar em ser capaz de fazer os tipos de planetas que já foram observados, então novas descobertas não se encaixam necessariamente nos modelos.”

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