Sentir nojo nos ajuda a permanecer saudáveis

Nojo é nosso guardião: embora a maioria de nós prefira não sentir essa emoção desagradável, ela nos ajuda a evitar doenças e infecções, sugere uma nova pesquisa.

Muito antes de os microscópios revelarem germes e parasitas invisíveis, os seres humanos desenvolveram um sistema de repulsa, com seis gatilhos básicos nos alertando para nos afastarmos de patógenos nocivos, de acordo com um estudo publicado no jornal Philosophical Transactions da Royal Society.

“Nojo evoluiu para nos proteger de doenças em nosso passado. A repulsa hoje pode ou não ser um bom guia para o que pode nos deixar doentes hoje”, disse Val Curtis, principal autor do estudo e professor e diretor. do Grupo de Saúde Ambiental da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres.

Não é uma ‘coincidência’

“É improvável que seja uma coincidência que muitos dos estímulos que provocam a emoção de desgosto em seres humanos também estão implicados na transmissão de doenças infecciosas”, diz o co-autor, Mícheál de Barra, professor da Universidade Brunel de Londres.

Para entender melhor o desgosto, os cientistas recrutaram mais de 2.500 participantes através de anúncios em sites de mídia social e psicologia para uma pesquisa online. Eles verificaram os endereços IP para controlar a possibilidade de várias entradas de pesquisa de um único participante.

Cerca de dois terços dos participantes eram mulheres, e sua idade média era de 28 anos. Os participantes leram breves descrições de 75 cenários potencialmente revoltantes que poderiam encontrar em um dia. Entre as imagens instantâneas a serem avaliadas estavam estas:

  • Seu amigo lhe mostra uma grande lesão no pé dele.
  • Sentindo algo pegajoso na maçaneta da porta.
  • Você derramar leite rançoso no seu cereal.
  • Um gato velho sem pêlos se esfrega na perna.
  • Assistindo uma mulher colocar o dedo em seu nariz
  • Na televisão, você vê alguém comendo uma cabeça de peixe crua.
  • Vendo uma barata correr pelo seu caminho.
  • Com os cenários, os participantes avaliaram a força de seu desgosto em uma escala de “sem nojo” a “extremo desgosto”.

    Os pesquisadores descobriram que as pessoas geralmente avaliam feridas infectadas, produzindo pus como as mais repugnantes.

    O segundo maior no barômetro repugnante foram as violações das normas de higiene, como o mau odor corporal.

    Em seguida, as respostas dos participantes foram classificadas em seis categorias comuns de “sinais” de aversão: falta de higiene; animais / insetos que trazem doenças (como camundongos ou mosquitos); sexo promíscuo; aparência atípica (deformidades do corpo, bem como irregularidades comportamentais, como tosse ou falta de moradia); lesões, bolhas, furúnculos ou pus; e comida estragada.

    “Do ponto de vista evolucionário, o sexo é atraente, porque ajudou nossos ancestrais a procriar e arriscar – e, portanto, é um tanto nojento – porque o sexo arrisca a transmissão de infecções”, disse um dos pesquisadores

    Ela acrescentou que a pornografia é um assunto diferente, já que é “atraente para alguns como substituto de sexo, e não tem risco de transmissão de doenças, como a promiscuidade”.

    “Nós esperávamos que o nojo espelhasse tipos de doenças. Mas pareceu refletir os tipos de coisas e pessoas que deveriam ser evitadas para não se arriscar a pegar algo contagiante.”

    ‘Biológico e cultural’

    Se a aversão “é inata provavelmente é acreditada pela maioria dos investigadores, embora eu pense que isso é incerto, mas é possível”, disse Paul Rozin, professor de psicologia na Universidade da Pensilvânia.

    Em sua própria pesquisa , ele sugere que, para entender o alcance das reações de repulsa humana, devemos olhar para “a evolução biológica e cultural”.

    Jana Schaich Borg, professora-assistente de pesquisa do Instituto Duke de Ciências do Cérebro, observou que “o desgosto, como fenômeno, ganhou muita atenção na última década, com muitos pesquisadores estudando as ‘funções da aversão’ e não apenas uma vertente”.

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