Segundo planeta extrasolar mais próximo descoberto

Astrônomos revelaram a descoberta de uma “super-Terra” em torno de uma estrela que está a meros seis anos-luz de distância.

Acredita-se que seja aproximadamente três vezes a massa do nosso próprio planeta, este mundo extra-solar gelado orbita a estrela de Barnard em torno da mesma distância que Mercúrio orbita o Sol em nosso próprio sistema solar. 

A descoberta é particularmente importante porque planetas em torno de estrelas vizinhas serão os principais candidatos para a observação direta da próxima geração de telescópios. 

“Nós achamos que isso é o que chamamos de Super-Terra – que seria possivelmente um planeta principalmente rochoso com uma atmosfera enorme”, disse a Dra. Anglada Escude, da Universidade Queen Mary, em Londres. 

“É provavelmente muito rico em voláteis como água, hidrogênio, dióxido de carbono – coisas assim.”

Com base apenas na distância, os cientistas estimam que a temperatura da superfície pode ser de apenas -150 ° C, no entanto, é possível que a atmosfera do planeta possa ajudar a aquecer as coisas. 

“Na superfície, a temperatura pode ser muito maior”, disse o Dr. Escude. 

“Pode haver surpresas, então temos que manter a mente aberta ao tentar caracterizar este planeta.”

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