Quanto pesa a galáxia da Via Láctea?

Os astrônomos da NASA e da ESA apresentaram a figura mais precisa para o peso da nossa galáxia.

Usando novos dados do Telescópio Espacial Hubble da NASA e do satélite Gaia da Agência Espacial Européia, os cientistas calcularam que nossa galáxia tem a massa equivalente a 1,5 trilhão de sóis.

O que é particularmente interessante é que apenas uma pequena porcentagem dessa massa é composta das coisas que realmente conhecemos, como estrelas, buracos negros, nebulosas e outros fenômenos observáveis.

O resto é composto de “energia escura”, uma forma altamente misteriosa de matéria invisível, indetectável, que a ciência ainda está lutando para enfrentar.

“Embora não possamos ver, a matéria escura é a forma dominante de matéria no universo e pode ser avaliada através de sua influência em objetos visíveis como os aglomerados globulares”, escreve a equipe do Hubble.

“Quanto mais massiva é uma galáxia, mais rapidamente seus aglomerados globulares se movem sob a força da gravidade. A maioria das medições anteriores tem sido ao longo da linha de visão de aglomerados globulares, então os astrônomos sabem a velocidade com que um aglomerado globular se aproxima ou se afasta da Terra. ”

“No entanto, Hubble e Gaia registram o movimento lateral dos aglomerados globulares, dos quais uma velocidade mais confiável (e, portanto, aceleração gravitacional) pode ser calculada.”

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