Quando os humanos criaram o fogo?

O fogo é uma das descobertas tecnológicas mais fundamentais da humanidade – mas há quanto tempo o descobrimos?

A representação quintessencial de um incêndio humano descobrindo – como visto em inúmeros livros e filmes ao longo dos anos – geralmente envolve um homem pré-histórico que se depara com um incêndio provocado por um raio.


Embora seja muito provável que tenha sido assim que os humanos descobriram pela primeira vez como criar fogo, determinar exatamente quando isso poderia ter acontecido não é tão simples.

O que os cientistas sabem é que em algum lugar por volta de 400.000 anos atrás, evidências de fogo começaram a emergir por toda a Europa, Oriente Médio, Ásia e África, sugerindo que a essa altura os humanos já haviam dominado a arte de criar fogo e usá-lo para sua vantagem.

Se aventurando ainda mais para trás, evidências de fogo na forma de pederneira, lareiras e fragmentos de madeira queimada foram encontradas em um local em Israel que remonta a 800.000 anos.

Na África do Sul, um sítio de caverna ainda tem evidências de fogo feito pelo homem há mais de 1 milhão de anos.

Além disso, no entanto, as coisas se tornam muito menos claras.

Restos fósseis de nosso ancestral Homo erectus indicam que seu intestino começou a encolher e seu cérebro começou a crescer há cerca de dois milhões de anos – indicadores que podem apontar para a invenção da culinária.

Embora possíveis evidências de incêndios controlados tenham sido encontradas no Quênia com 1,6 milhão de anos, os especialistas atualmente discordam sobre se tais incêndios foram ou não iniciados deliberadamente.

Do jeito que as coisas estão, a hora exata em que nossos ancestrais descobriram o fogo ainda permanece um mistério.

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