Qual é o mais antigo ser vivo na Terra?

Quando se trata de formas de vida extremamente duradouras, as árvores e as plantas vencem facilmente os animais.

Algumas espécies de animais, como a tartaruga gigante das Galápagos, podem viver por quase dois séculos, mas existem tipos de árvores que podem sobreviver por muito, muito mais do que isso.

Na verdade, datar árvores ao contar seus anéis pode parecer simples o suficiente, mas, normalmente, para fazer isso, é necessário cortar a árvore e derrubá-la, algo que é obviamente indesejável quando você está tentando encontrar o organismo vivo mais antigo do mundo.

Uma maneira de contornar isso é usar uma perfuradora – uma ferramenta especial que pode extrair parte do núcleo da árvore sem prejudicá-la fatalmente.

Isso, também, não é sem qualquer risco, como evidenciado por um acidente particularmente memorável que ocorreu na década de 1960.

Um cientista estava tentando datar um pinheiro de quando a broca quebrou dentro do tronco. Não desejando perder este caro equipamento, ele cortou a árvore para recuperá-la.

Mais tarde, descobriu-se que a árvore tinha 5.000 anos de idade.

Hoje em dia, algumas das árvores mais antigas conhecidas incluem uma figueira sagrada de 2.222 anos no Sri Lanka e uma cipreste patagônica de 3,627 anos no Chile.

As árvores mais antigas de todos, no entanto, podem ser encontradas nas Montanhas Brancas da Califórnia, onde muitos dos pinheiros da Great Basin Bristlecone teriam mais de 4.000 anos de idade.

O mais antigo entre eles é pensado para datar um assombroso 5.067 anos.

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