Qual é a origem do tecido de seda?

Mas você já se perguntou, como o tecido de seda foi criado? A produção de seda, ou “sericultura”, como é conhecida, tem uma longa história, desconhecida para a maioria de nós.

A história da seda está envolta em mistério. Alguns historiadores dizem que a seda se originou na China há cerca de 10 mil anos.

Na China, no entanto, a lenda diz que a Imperatriz Si ​​Ling Chi foi a primeira a descobrir a seda há mais de cinco mil anos.

A história diz que, sentada sob uma amoreira no jardim do palácio, a Imperatriz estava tomando chá. Um casulo caiu em sua xícara de chá quente dos galhos da amoreira. E enquanto observava, um fio branco forte se desvanecia.

Esse processo acidental de desvendar o casulo do bicho-da-seda não mudou muito nos últimos milhares de anos. Casulos são ainda mergulhados em água quente para afrouxar seus filamentos firmes.

Estes filamentos, ou linhas finas, são desenrolados em um carretel. Cada casulo é composto de um filamento entre 600 e 900 metros de comprimento! Imagine isso!

Você poderia tomar apenas um casulo minúsculo e quando você desvendar seu filamento, você poderia enrolá-lo em torno de sua casa mais de oito vezes.

Naturalmente, estes filamentos são muito muito finos. Entre cinco e oito destes filamentos super-finos são torcidos juntos para fazer um fio de seda.

Por volta do século 14 aC, a produção de seda gradualmente se tornou uma indústria na China. Na verdade, tornou-se um dos principais elementos da economia chinesa.

A seda estava sendo usada para instrumentos musicais, linhas de pesca, cordas de arco e até mesmo papel de pano, o primeiro papel de luxo do mundo.

Por mais de dois mil anos, os chineses mantiveram o segredo da seda. Era um dos segredos mais zelosamente guardados na história.

Qualquer pessoa culpada de contrabando de ovos de seda, casulos ou sementes de amoreira foi condenada à morte. A seda tornou-se o tecido de imperadores e realeza e uma grande fonte de riqueza.

Dentro do palácio, o imperador costumava adornar uma túnica de seda branca enquanto ele, sua esposa principal, e o herdeiro ao trono usavam amarelo, a cor da terra.

Pessoas comuns eram proibidas de usar seda. Nem mesmo os comerciantes da seda foram autorizados a usar o tecido exclusivo. A seda foi estocada em armazéns para uma emergência.

Os chineses usavam a seda de muitas maneiras. Os funcionários públicos eram pagos em quantidades de seda, e era uma maneira de os governantes recompensar seus súditos.

A seda também foi usada como moeda corrente no comércio doméstico assim como no comércio estrangeiro. Afinal, o comércio de trocas era a forma mais comum de negociação.

Assim, os comerciantes chineses trocaram a seda em troca de especiarias e jóias compradas na Índia.

Gradualmente, pessoas de diferentes setores da sociedade começaram a usar túnicas de seda, e a seda entrou em uso mais geral.

Em 200 aC, isso é cerca de 2200 anos atrás, um grande número de pessoas migraram da China e se estabeleceram na Coréia. Eles carregavam consigo o segredo da produção de seda.

A partir de então, o segredo da seda viajou lentamente pela Ásia. Levou cerca de quinhentos anos para o conhecimento da produção de seda chegar à Índia. Mas uma vez que fez, a Índia logo começou a negociar seda com os persas.

No entanto, em menos de cem anos, os persas também dominaram a arte da tecelagem de seda e começaram a desenvolver seus próprios padrões e técnicas.

Foi só no século XIII que a Itália iniciou a produção de seda, com a introdução de 2000 tecelões de seda qualificados da Pérsia.

Isso foi apenas cerca de 700 anos atrás, o que não é muito longo, considerando que a seda veio para a Índia mil anos antes disso.

Eventualmente, a produção de seda tornou-se difundida na Europa, mas a produção generalizada de seda não retirou a imagem da China como o Gigante da Seda.

Ainda hoje, cinco mil anos após o primeiro casulo ter caído na xícara de chá da Imperatriz, a China ainda é o maior produtor mundial de seda.