Proxima Centauri pode ter vários planetas

As observações de nossa estrela vizinha mais próxima revelaram a possível presença de múltiplos planetas.

Os astrônomos detectaram milhares de mundos extrasolares nos últimos anos, mas, embora muitos deles tenham o potencial de ser habitáveis, eles estão muito longe para que possamos realmente visitar.

Tudo isso mudou no ano passado, no entanto, quando Proxima b, um mundo potencialmente terrestre, foi descoberto apenas a 4.25 anos-luz de órbita em torno da estrela Proxima Centauri – nosso vizinho mais próximo.

Agora, graças ao telescópio do Chile, Atacama Large Millimeter Array (Alma), uma equipe de astrônomos determinou que este sistema próximo também abriga uma nuvem de asteroides em órbita.

“Então, pensamos que, sempre que houver um planeta ao redor de uma estrela, também haverá algum tipo de cinto de asteróides”, disse o astrônomo Enrique Macias. “São apenas detritos da formação do sistema”.

A descoberta apontou fortemente a provável presença de planetas adicionais.

Se isso vir a ser o caso, dado o alcance de Proxima Centauri, isso pode oferecer à humanidade uma oportunidade única de estudar um sistema planetário inteiramente novo em um futuro não muito distante.

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