Primeiro avião de “estado sólido” a voar

Uma aeronave sem partes móveis percorreu uma distância de 60 metros com sucesso usando a tecnologia de ‘vento iônico’.

O modelo experimental de avião, desenvolvido por uma equipe de pesquisadores do Massachusetts Institute of Technology, usa um campo elétrico para gerar íons de nitrogênio carregados que são expelidos da parte de trás da aeronave para produzir empuxo.


“Eu era um grande fã de Star Trek, e nesse momento eu pensei que o futuro parecia ser aviões que voam silenciosamente, sem partes móveis – e talvez tenham um brilho azul”, disse o principal autor do estudo, Steven Barrett, professor de aeronáutica do MIT.

“Então eu comecei a investigar o que a física poderia fazer com o vôo sem partes móveis possíveis”.

No futuro, a tecnologia eólica iônica poderia ser usada para alimentar aeronaves muito mais limpas e silenciosas do que aquelas com sistemas de propulsão convencionais.

“É claramente muito cedo: mas a equipe do MIT fez algo que nunca soube que era possível usar gás ionizado acelerado para impulsionar uma aeronave”, disse o professor Guy Gratton.

“Engenheiros aeronáuticos em todo o mundo já estão se esforçando para encontrar maneiras de usar a propulsão elétrica, e essa tecnologia oferecerá algo mais que no futuro poderá permitir que aeronaves tripuladas e não-tripuladas sejam mais eficientes e não poluentes.”

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