Por que temos medo do escuro?

Pode ser difícil dizer a diferença entre alguém que vai a um funeral, alguém que está se preparando para a passarela ou simplesmente dando um passeio em uma grande cidade.

Cada categoria pode envolver em um conjunto totalmente preto.

Ao longo dos últimos 50 a 100 anos, a cor negra passou por uma grande transição, de acordo com Leatrice Eiseman, especialista em cores e diretora executiva da Pantone Color Institute.

O preto passou gradualmente de uma cor associada com o sofrimento e a morbidade a um conhecido como um grampo da moda que irradia sofisticação, disse ela.

“Tem esse tipo de peso a ele ligado … que agora traz uma sensação de poder à cor … muito além de apenas em funerais”, disse Eiseman.

Hoje, as pessoas usam o preto como uma marca de roupas caras, minimizando a aparência de seu tamanho e exalando confiança, disse ela.

Mas o elo da cor para a tristeza ainda emana em culturas, por exemplo, em práticas de luto americanas e européias, bem como em representações fictícias do mal – como o chapéu de uma bruxa ou a capa do Grim Reaper. As origens disso fazem parte da nossa evolução.

Tememos o que não podemos ver

Você está sozinho de noite, se aconchegou no sofá e vendo um filme; sua segurança não está em questão. Há uma rajada de vento lá fora. As árvores chocalham e raspam contra a janela. Você ouve um barulho alto, e a energia desaparece.

Você agora está envolvido na escuridão e, para a maioria das pessoas, o medo provavelmente está se aflorando.

“O medo é como uma dor. O medo é para nos proteger de possíveis danos”, disse Martin Antony, professor de psicologia da Ryerson University em Toronto e autor de “The Anti-Anxiety Workbook”. “Então, esse medo nos torna mais vigilantes quanto ao possível perigo”.

Prehistoriamente, as pessoas estariam mais em risco de serem atacadas por predadores ou por inimigos no escuro, disse ele. Através da evolução, os humanos desenvolveram uma tendência a ter medo da escuridão.

“No escuro, nosso sentido visual desaparece, e não podemos detectar quem ou o que nos rodeia. Confiamos no nosso sistema visual para nos ajudar a nos proteger de danos”, disse Antony. “Ter medo da escuridão é um medo preparado”.

Eiseman concorda que “o desconhecido” é uma associação inerente que os seres humanos fazem com a cor preta, pois impede que vejam formas distintas e vejam ameaças potenciais.

“Como vemos as cores na natureza tem um efeito tão importante na psique humana”, disse ela. “E sabemos que, desde o início dos tempos, o preto é a cor da noite, e é a cor que poderia esconder quaisquer ações nefastas que possam ser perpetradas sob a capa da escuridão”.

Esta noção está impressa em nós desde o momento em que somos crianças, ela disse. No entanto, graças à tecnologia moderna, agora podemos acender a luz e continuar a se divertir mesmo à noite, disse ela.

Mas alguns nunca agitam o medo.

“Medos excessivos”

Embora o medo seja natural, pode tornar-se um problema se ele for excessivo, destacou Antony.

Muitos de nós podem experimentar um forte medo enquanto estão sozinhos à noite em uma parte perigosa da cidade, ele disse, mas não é tão comum se sentir assim em um quarto escuro.

O medo excessivo do escuro pode ser causado por uma variedade de fatores. Pode vir de uma experiência negativa, como ser atacado em um lugar escuro. Ou pode ser causado por algo tão simples como assistir a um filme de terror, de acordo com Antony.

Esse medo pode então se tornar uma fobia – especificamente conhecida como nyctophobia – quando começa a interferir com relacionamentos, trabalho ou a capacidade de fazer coisas. Se alguém é incapaz de sair de sua casa à noite, isso provavelmente seria categorizado como uma fobia, disse Antony.

Ainda pode incluir luzes noturnas ou deixar uma porta aberta para permitir na luz de outro lugar, restaurando parcialmente a visão.

Estes são chamados de “sinais de segurança”, disse Antony. Ter uma pequena luz ou um amigo na sala nos ajuda a nos sentir protegidos e mais fundamentados na realidade.

Tratamentos também estão disponíveis, incluindo exposição gradual à situação temida, disse Antony. Os profissionais classificam seus pacientes e ordenam uma lista de situações de que temem e, em seguida, se expõem a cada medo até que eles não estejam mais assustados.

“Se, no momento, eles estão dormindo com uma luz noturna, por exemplo, nós podemos fazer com que eles compram uma luz noturna com uma lâmpada ligeiramente mais fraca ou uma com um interruptor que seja variável”, disse ele.

Mas, assim como a cor preta pode trazer medo para a maioria, ela pode fornecer segurança aos outros – particularmente em termos de moda.

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