Por que tantas bactérias vivem na superfície do olho?

Você pode estar familiarizado com a ideia de que seu intestino e sua pele são o lar de uma coleção de micróbios – fungos, bactérias e vírus – que são vitais para mantê-lo saudável.

Mas você sabia que seus olhos também hospedam um zoológico único de micróbios? Juntos, eles são chamados de microbioma do olho. Quando esses micróbios estão desequilibrados – muitos ou poucos tipos – doenças oculares podem surgir.

Com um estudo recente mostrando que as bactérias vivem na superfície do olho e estimulam a imunidade protetora, os cientistas estão começando a descobrir os fatores microbianos que podem ser explorados para criar terapias inovadoras para uma variedade de distúrbios oculares como a doença do olho seco, síndrome de Sjögren e cicatrizes corneanas.

Um dia pode ser possível projetar bactérias para tratar doenças oculares em humanos.

Ao discutir o microbioma, a maioria dos cientistas geralmente pensa no intestino e merecidamente; Os pesquisadores acreditam que um cólon pode abrigar mais de 10 trilhões de bactérias. Dito isto, mais atenção agora está sendo focada no impacto que os microbiomas têm em outros locais, incluindo a pele, e áreas com pouquíssimas bactérias, como os pulmões, a vagina e os olhos.

Na última década, o papel do microbioma na saúde ocular foi controverso. Os cientistas acreditavam que os olhos saudáveis ​​não tinham um microbioma organizado. Estudos mostraram que bactérias do ar, mãos ou margens das pálpebras podem estar presentes no olho; no entanto, muitos acreditavam que esses micróbios eram simplesmente mortos ou lavados pelo fluxo contínuo de lágrimas.

Apenas recentemente cientistas concluíram que o olho, de fato, abriga um microbioma “central” que parece dependente da idade, região geográfica, etnia, desgaste das lentes de contato e estado da doença. O “núcleo” é limitado a quatro gêneros de bactérias estafilococos, difteróides, propionibactérias e estreptococos. Além dessas bactérias, o torque teno vírus, implicado em algumas doenças intra-oculares, também conta como um membro do núcleo do microbioma, pois está presente na superfície do olho de 65% dos indivíduos saudáveis.

Isso sugere que os médicos devem pensar mais profundamente sobre os riscos e benefícios para o microbioma ao prescrever antibióticos. Os antibióticos podem matar as bactérias que estão proporcionando um benefício para o olho.

Em um estudo recente que durou mais de uma década e incluiu mais de 340.000 pacientes nos EUA, os autores descobriram que os antibióticos eram usados ​​para tratar 60% dos casos de conjuntivite aguda (olho rosa). Mas as infecções virais são as causas mais prováveis ​​de olho-de-rosa e não tratáveis ​​com antibióticos.

Mais impressionante, até mesmo casos causados ​​por bactérias geralmente se resolvem em 7-10 dias sem intervenção. É bem conhecido que o uso excessivo ou inadequado de antibióticos pode perturbar o microbioma, levando à infecção, autoimunidade e até câncer.

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