Por que o gafanhoto enxameia?

Você já tentou perseguir um gafanhoto brincalhão? Você definitivamente saberá que não é uma tarefa fácil.

A maioria das espécies de gafanhotos tem um senso agudo de audição e, no momento em que sentem problemas, podem pular rápido e furioso!

Às vezes, a escassez de alimentos transforma gafanhotos em insetos migratórios à medida que se aventuram em busca de pastos mais novos.

Esta situação ocorre quando as espécies começam a se reproduzir rapidamente e não tem comida suficiente para todos os membros de sua comunidade.

Quando um gafanhoto normalmente não migratório se torna migratório, ele muda sua forma externa e se torna o que é conhecido como locustídeo.

Por exemplo, os músculos das pernas de um locustídeo são mais poderosos do que os nossos músculos e podem impulsionar o inseto com mais de dez vezes o seu próprio comprimento. No ponto mais alto do salto, o inseto começa a usar as suas asas para mover o ar.

De fato, os locustídeos verdadeiros são gafanhotos migratórios. Normalmente, eles são tímidos e preferem estar sozinhos. Mas em um enorme enxame, eles se tornam uma ameaça e são capazes de arrancar um campo em questão de horas.

Até recentemente, pouco se sabia sobre por que os gafanhotos solitários modificam seu comportamento ao se reunir para gerar um caos generalizado.

Agora, os zoólogos da Universidade de Oxford, no Reino Unido, dizem ter identificado o mecanismo biológico que faz com que os gafanhotos arvorem.

A equipe apontou que os cabelos sensíveis nas pernas dos insetos ativam o enxame. Por mais incrível que possa parecer, essa descoberta foi feita fazendo cócegas em um gafanhoto com um pincel!

As cócegas em outras partes do gafanhoto, como as antenas ou as costas, não tiveram efeito sobre o comportamento.

É o cabelo minúsculo nas pernas traseiras que se estimulam quando os insetos se agrupam – transformando os insetos inofensivos em pragas destrutivas.

Os cientistas apontam que o sistema nervoso envia uma mensagem para o cérebro dos insetos, o que, por sua vez, desencadeia uma reação química que resulta em enxames!

A equipe de pesquisa diz que esta descoberta tem grande importância, pois poderia finalmente levar à produção de inseticidas capazes de impedir que vastos enxames de gafanhotos causassem estragos nas culturas.

Deixe seu comentário!