Por que as crianças devem usar os dedos na aula de matemática

Em um estudo publicado no ano passado, os pesquisadores Ilaria Berteletti e James R. Booth analisaram uma região específica do cérebro dedicada à percepção e representação dos dedos, conhecida como área somatossensorial dos dedos. Notavelmente, os pesquisadores do cérebro sabem que “vemos” uma representação de nossos dedos em nossos cérebros, mesmo quando não usamos os dedos em um cálculo.

Os pesquisadores descobriram que quando crianças de 8 a 13 anos recebiam problemas complexos de subtração, a área somatossensorial dos dedos se iluminava, mesmo que os alunos não usassem os dedos. De acordo com o estudo, essa área de representação dos dedos também estava envolvida em maior extensão com problemas mais complexos que envolviam números mais altos e mais manipulação.

Outros pesquisadores descobriram que quanto melhor o conhecimento dos dedos dos alunos estivesse na primeira série, mais altos eles pontuariam na comparação e estimativa de números na segunda série. Até a percepção dos dedos dos estudantes universitários previu suas pontuações de cálculo. (Os pesquisadores avaliam se as crianças têm uma boa consciência de seus dedos tocando no dedo de um aluno – sem que o aluno veja qual dedo foi tocado – e pedindo que identifiquem qual dedo é.)

Evidências de estudos comportamentais e de neurociência mostram que, quando as pessoas recebem treinamento sobre maneiras de perceber e representar seus próprios dedos, elas se saem melhor, o que leva a um maior desempenho em matemática. As tarefas que desenvolvemos para uso em escolas e lares (veja abaixo) são baseadas nos programas de treinamento que os pesquisadores usam para melhorar a qualidade da percepção dos dedos. Os pesquisadores descobriram que, quando crianças de 6 anos de idade melhoravam a qualidade da representação dos dedos, elas aprimoravam o conhecimento aritmético, principalmente habilidades como contagem e ordenação de números. De fato, a qualidade da representação dos dedos da criança de 6 anos foi um melhor preditor de desempenho futuro nos testes de matemática do que suas pontuações nos testes de processamento cognitivo.

Os neurocientistas costumam debater por que o conhecimento dos dedos prevê a realização da matemática, mas eles claramente concordam em uma coisa: esse conhecimento é crítico. Como escreveu Brian Butterworth , um dos principais pesquisadores dessa área, se os alunos não aprendem sobre números pensando nos dedos, os números “nunca terão uma representação normal no cérebro”.

Uma das recomendações dos neurocientistas que conduzem esses importantes estudos é que as escolas se concentrem na discriminação dos dedos- não apenas na contagem de números pelos dedos, mas também em ajudar os alunos a distinguir esses dedos. Ainda assim, as escolas geralmente prestam pouca ou nenhuma atenção à discriminação dos dedos e, para o nosso conhecimento, nenhum currículo publicado incentiva esse tipo de trabalho matemático. Em vez disso, graças principalmente aos distritos escolares e à mídia, muitos professores foram levados a acreditar que o uso dos dedos é inútil e que algo deve ser abandonado o mais rápido possível. Kumon, por exemplo, um programa de tutoria depois da escola usado por milhares de famílias em dezenas de países, diz aos pais que a contagem de dedos é um “não não” e que aqueles que vêem seus filhos fazendo isso devem denunciá-los ao instrutor.

Impedir que os alunos usem os dedos quando contam pode, de acordo com a nova pesquisa cerebral, ser semelhante a interromper seu desenvolvimento matemático. Os dedos são provavelmente um dos nossos recursos visuais mais úteis, e a área dos dedos do cérebro é usada até a idade adulta. A necessidade e a importância da percepção dos dedos podem até ser a razão pela qual os pianistas e outros músicos geralmente exibem maior entendimento matemático do que as pessoas que não aprendem um instrumento musical.

Os professores devem comemorar e incentivar o uso dos dedos entre os alunos mais jovens e permitir que alunos de qualquer idade fortaleçam essa capacidade cerebral através da contagem e uso dos dedos.

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