Polvos poderiam um dia dominar o mundo?

É sabido que o humilde polvo é inteligente no que diz respeito aos animais, mas será que existe um limite para o seu potencial?

Apesar de seu pequeno tamanho e tentáculos parecidos com alienígenas, os polvos são notavelmente inteligentes – como evidenciado por estudos que os registraram manipulando objetos e usando ferramentas para resolver problemas simples.


A inteligência do polvo é particularmente interessante para a ciência porque evoluiu de forma completamente independente da nossa, mas quão inteligentes os polvos poderiam se tornar se fossem deixados por conta própria por mais alguns milhões de anos de tempo e evolução?

Em um artigo recente para The Conversation , o professor Culum Brown, da Macquarie University, tentou responder a essa pergunta depois que um aluno de 14 anos escreveu uma carta perguntando se os polvos poderiam um dia se tornar inteligentes o suficiente para dominar o mundo e viajar para o espaço .

Um dos maiores argumentos contra a evolução dos polvos para níveis de inteligência semelhantes aos dos humanos, observou ele, é que eles simplesmente não vivem muito, mesmo com as espécies maiores vivendo apenas 5 anos.

Eles também têm a desvantagem de evoluir extremamente lentamente em comparação com os humanos.”Existem cerca de 300 espécies diferentes de polvo, que existem há pelo menos 300 milhões de anos”, escreveu Brown. “Nesse tempo, eles não mudaram muito.”

“Os humanos modernos, em comparação, existem há apenas 200.000 anos e, nesse tempo, assumiram o controle do planeta (e o danificaram gravemente no processo).”

Em última análise, então, os polvos são um tanto restringidos por sua própria biologia.

“Portanto, o primeiro item de uma lista de afazeres de um polvo maligno por dominar o mundo é viver muito além do seu primeiro aniversário”, escreveu Brown. “O segundo na lista pode ser desenvolver ‘cultura cumulativa’ aprendendo com os outros como os humanos. Já sabemos que um polvo pode aprender observando outros polvos, mas ainda não temos evidências de cultura.”

“Muito poucas criaturas exibem inteligência comparável aos humanos e entender por que é uma questão científica de longa data. A explicação mais provável é que o tecido cerebral é extremamente caro para manter, em termos de energia necessária para manter as células cerebrais funcionando.”

“Portanto, é necessário que haja grandes benefícios para justificar a despesa.”

Considerando tudo isso, parece improvável que veremos polvos viajantes do espaço tão cedo.

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