Planetas! Planetas! E mais Planetas!

Os astrônomos que trabalham em Berkeley e Genebra encontraram nove novos planetas circulando nas estrelas próximas. Com esta descoberta, agora sabemos de 50 planetas extra-solares, também chamados de exoplanetas. Esse é um grande aumento de 41 planetas conhecidos há cinco anos atrás.

Todos esses planetas individuais se movem em uma órbita em torno de uma estrela, que é chamada de estrela principal. Os astrônomos estimam que a estrela Beta Pictoris tem um planeta dez vezes maior que a Terra.

Ele orbita a uma distância de cerca de 10,5 bilhões de quilômetros, mais de dez vezes a distância da terra do sol. E Vega, uma das estrelas mais brilhantes do céu parece ter um planeta duas vezes a massa de Júpiter, o maior planeta em nosso sistema solar.

Este planeta está a 8 bilhões de quilômetros da sua estrela-mãe. Em comparação, nosso sistema solar parece quase minúsculo. A distância entre Plutão, o planeta mais distante no nosso sistema solar e o sol é “apenas” 5,9 bilhões de quilômetros!

Além desses dois planetas, existem dois outros, que são tão grandes quanto Saturno. Essas duas órbitas muito próximas da estrela principal. O que é surpreendente é que um deles leva apenas 2,98 dias para completar uma rodada e a outra leva 29,8 dias.

Agora, os astrônomos têm que colocar seus pensamentos para descobrir por que um circunda a estrela exatamente dez vezes mais rápido do que o outro!

Uma vez que muitos planetas solares extras estão muito distantes para ver diretamente, os astrônomos devem detectar planetas extra solares observando cuidadosamente as estrelas para ver se eles “balançam” ou deslocam ligeiramente seu centro de massa.

Assim como a lua tem efeitos gravitacionais na Terra, e cada um dos planetas do sistema solar tem um leve efeito sobre o nosso sol, qualquer objeto grande orbitando uma estrela vai puxar a estrela, fazendo com que a estrela se mova ligeiramente.

Ao procurar por planetas extra solares, os astrônomos vêem uma ligeira mudança na luz de uma estrela como um alerta de que algum objeto – talvez um planeta – possa estar em órbita.

Várias dessas estrelas agora parecem mostrar um comportamento de bamboleio inexplicado, uma condição que muitos cientistas pensam é evidência de segundo e até mesmo de terceiros planetas orbitando-os.

Geoff Marcy, da Universidade Estadual de São Francisco, disse à BBC: “Os planetas que estamos encontrando em torno de outras estrelas, toda a órbita em órbitas alongadas e elípticas. É bastante assustador que praticamente todos os planetas que encontramos na órbita perto de suas estrelas, quando aquecem e depois se mudam para onde esfriam”.

Nesse caso, a água, se existisse nesses planetas, ferveria e congelaria! Em tal situação, a vida – como a conhecemos – existe nesses planetas?

Deixe seu comentário!