Penas pré-históricas encontradas preservadas em âmbar

Os cientistas descobriram algumas penas bastante incomuns dentro de pedaços de âmbar que datam de 100 milhões de anos.

As penas, analisadas por uma equipe de pesquisadores liderada por Lida Xing, da Universidade de Geociências da China em Pequim, são particularmente interessantes porque parecem ser penas “falsas” que as aves poderiam rapidamente e deliberadamente derramar para ajudá-las a escapar de predadores. .

O mecanismo é semelhante a como um lagarto pode deixar sua própria cauda para escapar se for pego.

Algumas dessas penas, que foram encontradas preservadas em 31 pedaços de âmbar de Mianmar, teriam sido muito mais longas do que as penas normais – possivelmente até mais do que as próprias aves.

Sua estrutura também é particularmente incomum e bastante diferente das penas que vemos hoje.

“A aparente facilidade de remoção e as cores suaves observadas nos RDFs (rachis dominated feather) podem indicar um papel de sacrifício na defesa, bem como a utilidade na sinalização visual”, escreveram os pesquisadores.

“A quantidade reduzida de material envolvido na construção de um CDR alongado com uma coluna aberta e de parede fina pode ter ajudado a reduzir os custos energéticos da produção de penas que eram em muitos casos, desde que o comprimento total do corpo de seus portadores”.

Se essas penas evoluíram de penas comuns, como se opor a seguir um caminho evolutivo separado, no entanto, permanece incerto.

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