Parasitos cheios de sangue encontrados presos em âmbar

Os paleontólogos descobriram parasitas pré-históricos que se alimentaram do sangue dos dinossauros.

Identificadas como uma nova espécie de carrapato que remonta a quase 100 milhões de anos, os insetos foram descobertos dentro da âmbar desenterrado na Birmânia e são os mais antigos parasitas de sucção de sangue já encontrados.

A espécie foi nomeada Deinocroton draculi , ou “o tiqueiro de Dracula” – com os parasitas preservados ao lado do que parecem ser penas de dinossauro.

Um dos carrapatos em particular era tão engolidor de sangue que tinha inchado oito vezes seu tamanho normal.

“O registro fóssil diz que penas, como as que estudamos, já estavam presentes em uma ampla gama de dinossauros terópodes”, disse o palaeobiologista Dr. Ricardo Perez-de la Fuente.

“Embora não possamos ter certeza de que tipo de dinossauro o carrapato estava alimentando, a idade do Cretáceo do âmbar birmanês confirma que a pena certamente não pertencia a um pássaro moderno”.

Infelizmente, ao contrário do filme Jurrasic Park , não é possível recuperar o DNA do âmbar.

“Avaliar a composição do sangue não é viável porque, infelizmente, o carrapato não mergulhou totalmente na resina e, portanto, seu conteúdo foi alterado pela deposição de minerais”, disse o pesquisador da Universidade de Barcelona, ​​Dr. Xavier Delclos.

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