Origem do chocolate aconteceu há 1.500 anos

Novas pesquisas sugerem que o chocolate pode ter se originado fora do México e da América Central.

Até agora, acreditava-se que o primeiro cultivo do grão de cacau – o ingrediente chave do chocolate – remontava aos olmecas que fabricavam bebidas à base de chocolate há cerca de 3.500 anos.


Agora, porém, os pesquisadores encontraram evidências que sugerem que o primeiro uso de cacau pode ter sido feito pela cultura Mayo Chinchipe do Equador, cerca de 1.500 anos antes.

“É usado por pessoas nesta área há mais de 5.000 anos – muito antes do que já encontramos na Mesoamérica e na América Central”, disse o co-autor do estudo, Prof Michael Blake.

“Nos diz que foi domesticado ou pelo menos sob o processo de domesticação nesta área.”

A descoberta foi feita em um local conhecido como Santa Ana-La Florida, que foi desenterrado pela primeira vez em 2002. Acredita-se que o povo Mayo Chinchipe viveu entre 5.500 e 3.300 anos atrás.

Traços de cacau foram encontrados dentro de morteiros, tigelas, garrafas e jarros no local.

Acredita-se que seu uso possa ter significado espiritual ou ritualístico.

“Isso significa que mesmo nesses tempos distantes, foi um uso especial desta deliciosa bebida, e talvez até de bebidas cerimoniais, que atraíram a atenção das pessoas para ela e talvez provocaram seu movimento por todo o restante das Américas”, disse Blake.

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