O que são vermes tubulares vulcânicos?

Para criar pintinhos, os fazendeiros mantém os ovos quentes e tem cuidado para não esmagá-los. Já os cientistas na Universidade do Sul da Califórnia, especialistas em vermes tubulares, os mantêm em ambiente muito frio e sob alta pressão.

Você pode pensar que os cientistas estão sendo cruéis ao submeter esses minhocas a condições tão extremas. Mas eles não estão.

Os vermes podem prosperar apenas nessas circunstâncias, porque vivem no mar profundo, onde é muito frio. Eles prosperam nas aberturas sulfurosas de vulcões a uma profundidade de 2.5 km no Oceano Pacífico.

Os vermes tubulares, que se assemelham gigantes e finos caules de bambu, vivem em aglomerados de milhões, cobrindo áreas enormes no fundo do oceano. Eles têm um tubo fino e flexível em seus corpos feitos de secreções de uma substância mineral dura ou de grânulos de areia que lhes fornecem proteção e suporte.

O gigante verme tubular

Eles crescem em grandes dimensões; Alguns crescem até 10 metros de comprimento. Eles não têm olhos, bocas ou intestinos e são sustentados por um processo científico conhecido como quimiossíntese.

Eles não têm comida como a conhecemos. Eles podem se contentar com alguns produtos químicos que saem das aberturas vulcânicas no fundo do mar.

Este processo de utilização de produtos químicos para as necessidades do seu corpo é chamado de quimiossíntese. Mas, nem todos os vermes demonstram tal comportamento.

Alguns tipos reúnem pequenos pedaços de comida da água com seus tentáculos.

A equipe de pesquisa da Universidade do Sul da Califórnia, chefiada pelo professor Donal Manahan, está trabalhando para descobrir mais sobre a quimiossíntese, que é similar à fotossíntese.

Em vez de criar energia absorvendo a luz solar, os vermes absorvem enxofre e outros gases vulcânicos para suas necessidades.

A equipe de pesquisa também quer descobrir como gigantescos tubos conseguem colonizar as aberturas vulcânicas.

Vida longa

Acredite ou não, os vermes tubulares são uma das criaturas com vidas mais longas do mundo. Os vermes gigantes que vivem 500 metros abaixo da superfície do Golfo do México existem há mais de 250 anos.

Embora algumas espécies de tartarugas tenha longividente ainda maior, esses vermes são os invertebrados com vidas mais longas.

Invertebrados são criaturas que não têm uma medula espinhal. Dos milhares de espécies animais que existem hoje, mais de 95% são invertebrados, que vão desde corais e águas-vivas até insetos.

Quantos anos você tem, verme tubular?

Encontrar a idade de um verme de mar gigante não é tão fácil como contar os anéis de uma árvore.

Para determinar a idade dos vermes, cientistas viajaram para o fundo do mar em um submarino e usaram braços robóticos para manchar as pontas de alguns tubos azuis.

Três meses depois, eles retornaram e mediram o quanto cada verme cresceu acima da mancha. Eles repetiram esse processo a cada poucos meses por quatro anos.

Uma vez que eles tiveram essas medidas, eles foram capazes de calcular quanto tempo teria tomado para que os vermes crescessem até os comprimentos presentes.