O que são óleos essenciais e como funcionam?

Os óleos essenciais são frequentemente usados ​​na aromaterapia, uma forma de medicina alternativa que utiliza extratos de plantas para apoiar a saúde e o bem-estar.

No entanto, algumas das alegações de saúde associadas a esses óleos são controversas.


Este artigo explica tudo que você precisa saber sobre óleos essenciais e seus efeitos na saúde.

O que são óleos essenciais?

Os óleos essenciais são compostos extraídos de plantas.

Os óleos capturam o aroma e o sabor da planta, ou “essência”.

Compostos aromáticos únicos conferem a cada óleo essencial sua essência característica.

Os óleos essenciais são obtidos por destilação (via vapor e / ou água ) ou por métodos mecânicos, como a prensagem a frio.

Depois que os produtos químicos aromáticos são extraídos, eles são combinados com um óleo carreador para criar um produto pronto para uso.

A forma como os óleos são produzidos é importante, pois os óleos essenciais obtidos por processos químicos não são considerados verdadeiros óleos essenciais.

RESUMO

Os óleos essenciais são extratos vegetais concentrados que retêm o cheiro e o sabor naturais, ou “essência”, de sua fonte.

Como funcionam os óleos essenciais?

Os óleos essenciais são mais comumente usados ​​na prática da aromaterapia, na qual são inalados por vários métodos.

Os óleos essenciais não devem ser engolidos.

Os produtos químicos dos óleos essenciais podem interagir com o corpo de várias maneiras.

Quando aplicado à pele, alguns produtos químicos vegetais são absorvidos.

Acredita-se que certos métodos de aplicação podem melhorar a absorção, como a aplicação com calor ou em diferentes áreas do corpo. No entanto, faltam pesquisas nesta área.

A inalação dos aromas dos óleos essenciais pode estimular áreas do sistema límbico, que é uma parte do cérebro que desempenha um papel nas emoções, comportamentos, olfato e memória de longo prazo.

Curiosamente, o sistema límbico está fortemente envolvido na formação de memórias. Isso pode explicar parcialmente por que cheiros familiares podem desencadear memórias ou emoções.

O sistema límbico também desempenha um papel no controle de várias funções fisiológicas inconscientes, como respiração, frequência cardíaca e pressão arterial. Como tal, algumas pessoas afirmam que os óleos essenciais podem exercer um efeito físico no seu corpo.

No entanto, isso ainda não foi confirmado em estudos.

RESUMO

Os óleos essenciais podem ser inalados ou diluídos e aplicados na pele. Eles podem estimular o olfato ou ter efeitos medicinais quando absorvidos.

Tipos populares

Existem mais de 90 tipos de óleos essenciais, cada um com seu cheiro único e potenciais benefícios à saúde.

Aqui está uma lista de 10 óleos essenciais populares e as alegações de saúde associadas a eles:

  • Hortelã-pimenta: usado para aumentar a energia e ajudar na digestão
  • Lavanda: usada para aliviar o estresse
  • Sândalo: usado para acalmar os nervos e ajudar no foco
  • Bergamota: usada para reduzir o estresse e melhorar as condições da pele como eczema
  • Rose: usado para melhorar o humor e reduzir a ansiedade
  • Camomila: usada para melhorar o humor e relaxamento
  • Ylang-Ylang: usado para tratar dores de cabeça, náuseas e doenças da pele
  • Tea Tree: usado para combater infecções e aumentar a imunidade
  • Jasmim: usado para ajudar com depressão, parto e libido
  • Limão: usado para ajudar na digestão, humor, dores de cabeça e muito mais

RESUMO

Existem mais de 90 óleos essenciais comumente usados, cada um associado a certas alegações de saúde. Óleos populares incluem hortelã-pimenta, lavanda e sândalo.

Benefícios para a saúde dos óleos essenciais

Apesar de seu uso generalizado, pouco se sabe sobre a capacidade dos óleos essenciais para tratar certas condições de saúde.

Aqui está uma olhada nas evidências sobre alguns dos problemas de saúde comuns que os óleos essenciais e a aromaterapia têm sido usados ​​para tratar.

Estresse e ansiedade

Estima-se que 43% das pessoas que sofrem de estresse e ansiedade usam alguma forma de terapia alternativa para ajudar a aliviar seus sintomas.

Em relação à aromaterapia, os estudos iniciais foram bastante positivos. Muitos mostraram que o cheiro de alguns óleos essenciais pode funcionar junto com a terapia tradicional para tratar a ansiedade e o estresse.

No entanto, devido aos odores dos compostos, é difícil conduzir estudos cegos e descartar preconceitos. Assim, muitas revisões sobre os efeitos dos óleos essenciais no alívio do estresse e da ansiedade foram inconclusivas.

Curiosamente, o uso de óleos essenciais durante uma massagem pode ajudar a aliviar o estresse, embora os efeitos possam durar apenas enquanto a massagem está ocorrendo.

Uma revisão recente de mais de 201 estudos descobriu que apenas 10 eram robustos o suficiente para serem analisados. Ele também concluiu que a aromaterapia era ineficaz no tratamento da ansiedade.

Dores de cabeça e enxaquecas

Nos anos 90, dois pequenos estudos descobriram que passar uma mistura de óleo de hortelã-pimenta e etanol na testa e nas têmporas dos participantes aliviou a dor de cabeça.

Estudos recentes também observaram redução da dor de cabeça após a aplicação de óleo de hortelã-pimenta e lavanda na pele.

Além do mais, foi sugerido que a aplicação de uma mistura de camomila e óleo de gergelim nas têmporas pode tratar dores de cabeça e enxaquecas. Este é um remédio tradicional persa para dores de cabeça.

No entanto, são necessários mais estudos de alta qualidade.

Sono e insônia

Foi demonstrado que cheirar óleo de lavanda melhora a qualidade do sono de mulheres após o parto, bem como de pacientes com doenças cardíacas.

Uma revisão examinou 15 estudos sobre óleos essenciais e sono. A maioria dos estudos mostrou que cheirar os óleos – principalmente óleo de lavanda – teve efeitos positivos nos hábitos de sono.

Reduzindo a inflamação

Foi sugerido que os óleos essenciais podem ajudar a combater doenças inflamatórias. Alguns estudos com tubos de ensaio mostram que eles têm efeitos antiinflamatórios.

Um estudo com camundongos descobriu que a ingestão de uma combinação de óleos essenciais de tomilho e orégano ajudou a induzir a remissão da colite. Dois estudos com ratos em óleos de cominho e alecrim encontraram resultados semelhantes.

No entanto, poucos estudos em humanos examinaram os efeitos desses óleos em doenças inflamatórias. Portanto, sua eficácia e segurança são desconhecidas.

Antibiótico e antimicrobiano

O surgimento de bactérias resistentes a antibióticos renovou o interesse na busca por outros compostos que possam combater infecções bacterianas.

Estudos em tubos de ensaio investigaram óleos essenciais, como hortelã-pimenta e óleo da árvore do chá , extensivamente por seus efeitos antimicrobianos, observando alguns resultados positivos.

No entanto, embora os resultados desses estudos em tubo de ensaio sejam interessantes, eles não refletem necessariamente os efeitos que esses óleos têm em seu corpo. Eles não provam que um óleo essencial específico pode tratar infecções bacterianas em humanos.

RESUMO

Os óleos essenciais podem ter algumas aplicações interessantes na saúde. No entanto, mais pesquisas são necessárias em humanos.

Outros usos

Os óleos essenciais têm muitos usos fora da aromaterapia.

Muitas pessoas os usam para perfumar suas casas ou refrescar coisas como roupas.

Eles também são usados ​​como aroma natural em cosméticos caseiros e produtos naturais de alta qualidade.

Além do mais, foi sugerido que os óleos essenciais podem fornecer uma alternativa segura e ecológica aos repelentes de mosquitos feitos pelo homem, como o DEET.

No entanto, os resultados relativos à sua eficácia foram mistos.

Estudos demonstraram que alguns óleos, como a citronela , podem repelir certos tipos de mosquitos por cerca de 2 horas. O tempo de proteção pode ser estendido até 3 horas, quando usado em combinação com vanilina.

Além disso, as propriedades dos óleos essenciais indicam que alguns deles podem ser usados ​​industrialmente para estender a vida útil dos alimentos.

RESUMO

A aromaterapia não é o único uso para óleos essenciais. Eles podem ser usados ​​dentro e fora da casa, como um repelente natural de mosquitos ou industrialmente para fazer cosméticos.

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