O que o oceano tem a ver com a saúde humana?

O oceano está intimamente ligado à saúde humana.

Nossos oceanos e costas afetam a todos nós, mesmo aqueles que não vivem perto da costa. Considere a economia. Por meio da indústria pesqueira e naval, do turismo e recreação e do transporte marítimo, um em cada seis empregos nos EUA é relacionado ao setor marinho.

Águas costeiras e marinhas suportam mais de 28 milhões de empregos. Os consumidores americanos gastam mais de US $ 55 bilhões por ano para produtos pesqueiros. Então há viagens e turismo. Nossas praias são um destino importante, atraindo cerca de 90 milhões de pessoas por ano.

Nossas áreas costeiras geram 85% de todas as receitas do turismo nos EUA. E não nos esqueçamos dos Grandes Lagos – esses vastos corpos de água abastecem mais de 40 milhões de pessoas com água potável.

Nossos oceanos, costas e grandes lagos também atendem outras necessidades críticas – necessidades que são mais difíceis de medir, mas não menos importantes – como a regulação climática, a reciclagem de nutrientes, e patrimônio marítimo.

Por último, mas não menos importante, um oceano e uma costa saudáveis ​​nos fornecem recursos nos quais confiamos todos os dias, desde alimentos a medicamentos, até compostos que facilitam a disseminação da nossa manteiga de amendoim! Então, o que tudo isso tem a ver com a saúde humana?

Oceano em perigo

Quando pensamos em riscos à saúde pública, podemos não pensar no oceano como um fator. Mas cada vez mais, a saúde do oceano está intimamente ligada à nossa saúde.

Um sinal de um oceano em perigo é o aumento do fechamento de praias ou moluscos nos EUA. O uso intensivo de nossos oceanos e o escoamento de fontes de poluição terrestres são apenas dois dos muitos fatores que enfatizam nossos frágeis ecossistemas e levam cada vez mais à saúde humana.

Doenças infecciosas transmitidas pela água, toxinas de proliferação de algas nocivas, frutos do mar contaminados e poluentes químicos são outros sinais. Assim como podemos ameaçar a saúde do nosso oceano, também o nosso oceano pode ameaçar nossa saúde.

E não é só a saúde pública que pode ser ameaçada; nossas economias costeiras também podem estar em risco significativo.

Manter nosso oceano saudável é mais do que proteger a saúde humana – é também encontrar novas maneiras de salvar vidas. A diversidade de espécies encontradas em nosso oceano oferece uma grande promessa para uma arca do tesouro de produtos farmacêuticos e produtos naturais para combater doenças e melhorar nossa qualidade de vida.

Muitas novas drogas baseadas na marinha já foram descobertas e tratam alguns tipos de câncer, infecções por estafilococos resistentes a antibióticos, dor, asma e inflamação.

Por exemplo, os pesquisadores do Departamento de Agricultura dos EUA descobriram recentemente que uma toxina que mata peixes tem o potencial de matar ou retardar o crescimento de células cancerígenas, mesmo em concentrações muito baixas.

Estudos preliminares demonstraram que a toxina é altamente eficaz contra o câncer renal, um dos cânceres mais difíceis de tratar.

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