O que é Plutão – planeta ou cometa?

Qual é o planeta mais distante do sol? Plutão, é claro.

Mas, algumas descobertas recentes sugerem que Plutão não é um planeta. Parece que Plutão poderia realmente ser uma cometa, informa o site National Geographic.

Basicamente, é o tamanho pequeno de Plutão que o colocou em problemas. Tem um diâmetro de aproximadamente 2.280 quilômetros.

Isso o torna seis vezes menor do que a Terra. Esse fato irritou cientistas que sempre suspeitavam que algo tão pequeno nunca poderia pertencer ao santificado clube de planetas.

Plutão também tem uma órbita incomum. Na verdade, é o único planeta que viaja em uma órbita elíptica e também cruza a órbita de seu vizinho mais próximo, Netuno.

Isso faz Plutão gastar 20 anos de sua órbita de 248 anos como o segundo planeta mais distante do sol.

Em 1992, David Jewitt e J. Luu da Universidade do Havaí descobriram um pequeno corpo gelado que eles chamaram de 1992 QB1. Este objeto foi encontrado em torno do domínio de Plutão.

Desde então, mais de 100 desses objetos foram descobertos e são pensados ​​para serem semelhantes a Plutão na composição, consistindo principalmente em gelo e rocha.

Este enxame de objetos semelhantes a Plutão, além de Neptuno, é conhecido como o Cinturão de Kuiper, que recebeu o nome de Gerard Kuiper, que primeiro propôs que tal cinturão existisse.

O Cinturão de Kuiper é estimado em pelo menos 35 mil objetos semelhantes a Plutão.

Os cientistas estão, portanto, tem pensado em rebaixar Plutão do status de um planeta para o de um objeto de Cinturão de Kuiper ou um KBO.

No entanto, há uma grande quantidade de debates na comunidade científica em relação a esta nova descoberta.

Vários astrônomos acreditam que Plutão é um planeta porque é maior que qualquer um dos KBOs e é esférico em forma.

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