O que é IRC e como foi criado?

Internet Relay Chat (IRC) é uma das origens do movimento de bate-papo moderno e digital.

O IRC foi um dos sistemas de bate-papo da Internet mais utilizados e, como parece ser o caso das tecnologias da Internet, foi inventado por um estudante de pós-graduação, desta vez da Europa, chamado Jarkko Oikarinen, da Universidade de Oulu, na Finlândia.

Durante o verão de 1988, Oikarinen estava trabalhando no Departamento de Ciências do Processamento da Informação da Universidade, onde administrou o servidor Sun Unix do departamento “tolsun.oulu.fi”, rodando em um sistema de boletim de mensagens de acesso público chamado OuluBox.

Inspirado pelo programa “rmsg” de Jyrki Kuoppala e, em parte, pelo Bitnet Relay Chat, o Oikarinen decidiu melhorar o programa de bate-papo multi-usuário existente no OuluBox chamado MultiUser Talk (MUT), escrito por Jukka Pihl, baseado no programa de conversação básico, então disponível em computadores Unix.

Ele chamou de IRC do programa resultante e o implantou no final de agosto de 1988.

Quando o IRC começou a hospedar regularmente usuários, a Oikarinen pediu a alguns amigos da Universidade de Tecnologia de Tampere e da Universidade de Tecnologia de Helsínquia que começassem a executar servidores de IRC para distribuir a carga.

Outras universidades se juntaram logo depois. Markku Järvinen tornou o programa cliente mais útil, incluindo o suporte aos comandos do editor Emacs, e, antes do tempo, o IRC estava em uso em toda a Finlândia na rede finlandesa FUNET e depois na rede escandinava NORDUNET.

Oikarinen obteve uma conta na conhecida máquina “ai.ai.mit.edu” na universidade MIT, da qual recrutou o primeiro usuário do IRC fora da Escandinávia, Mike Jacobs, e deu o software IRC para Vijay Subramaniam.

Subramaniam passou o software para seu amigo Jeff Trim na Universidade de Denver e David Bleckmann e Todd Ferguson na Oregon State University, que começaram a executar o IRC em suas máquinas “orion.cair.du.edu” e “jacobcs.cs.orst.edu” respectivamente.

Eles enviaram e-mail para Jarkko e obtiveram conexões para a rede finlandesa IRC para criar uma conexão transatlântica, e o número de servidores IRC começou a crescer rapidamente tanto na América do Norte como na Europa.

O IRC tornou-se bem conhecido do público em todo o mundo em 1991, quando o seu uso disparou devido a informações atualizadas sobre a invasão do Kuwait no Iraque, através de um link IRC funcional no país que ficou operacional por uma semana depois que as transmissões de rádio e televisão foram interrompidas.

Os registros arquivados deste famoso evento IRC podem ser encontrados aqui.

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