O que é e como surgiu a Teoria do Louco?

A Teoria do Louco era uma característica da política externa de Richard Nixon. Ele e sua administração tentaram fazer com que os líderes das nações inimigas do bloco comunista pensassem que Nixon era irracional e volátil.

De acordo com a teoria, esses líderes evitariam então provocar os Estados Unidos, temendo uma resposta americana imprevisível. O chefe de gabinete de Nixon, HR Haldeman, escreveu que Nixon havia confiado a ele:

Eu chamo isso de Teoria do louco, Bob. Eu quero que os vietnamitas do norte acreditem que eu alcancei o ponto em que eu poderia fazer qualquer coisa para parar a guerra. Nós simplesmente lhes deixaremos a palavra, “pelo amor de Deus, você sabe que Nixon está obcecado com o comunismo. Não podemos impedi-lo quando está bravo – e ele tem a mão no botão nuclear” e o próprio Ho Chi Minh estará em Paris em dois dias pedindo a paz.

Em outubro de 1969, a administração Nixon indicou à União Soviética que “o louco estava solto” quando o exército dos Estados Unidos recebeu um alerta global de prontidão (sem a maioria da população americana) e bombardeiros armados com armas termonucleares voaram próximos da fronteira soviética por três dias consecutivos.

A administração empregou a “estratégia louca” para forçar o governo norte-vietnamita a negociar o fim da Guerra do Vietnã. Na mesma linha, diplomatas americanos, especialmente Henry Kissinger , retrataram a incursão de 1970 no Camboja como um sintoma da suposta instabilidade de Nixon.

Em 1517, Maquiavel alegou que às vezes é “uma coisa muito sábia simular a loucura”. Na Guerra do Vietnã de Nixon, Kimball argumentou que Nixon chegou à estratégia de forma independente, como resultado da experiência prática e observação do manejo de Dwight D. Eisenhower na Guerra da Coreia.

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