O que é a grama vetiver?

Se você perguntar a alguém o que é o vetiver, é provável que você observe um olhar em branco. Mas mencione a palavra capim-de-cheiro ou grama-cheirosa, e a maioria das pessoas saberá o que é.

Esta grama tem uma fragrância mais doce e é capaz de impedir o calor do verão. É por isso que, durante séculos, os índios tiveram esteiras e telas com a planta em suas casas.

Uma pitada de água constante é suficiente para manter o vento quente do verão distante.

Chrysopogon zizanioides, comumente conhecido como capim-vetiver tem sua origem asiática. Da Índia, viajou para as Índias Ocidentais, Fiji e África, onde um novo uso foi encontrado – como uma esponja para manter o solo no lugar e evitar a erosão.

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Como o vetiver evita a erosão?

A grama é plantada em linhas para formar uma cobertura. Esta cobertura permite que o limo na água se deposite de um lado enquanto a água escoa no chão através da outra, em vez de escorrer.

Assim, o vetiver conserva a umidade e o solo. À medida que o limo se acumula atrás da cobertura, a grama cresce com ela. Eventualmente, os terraços naturais são formados, sustentados pelas suas raízes difíceis.

Vetiver tem hábitos ordenados. Ele permanece onde está: duas filas de ervas de vetiver plantadas há 60 anos no norte da Rodésia estavam no mesmo lugar, em 1984.

Não produz sementes e suas raízes não são aventureiras. Portanto, não polui a colheita do fazendeiro. Suas raízes longas permitem-lhe sobreviver a secas.

Há mais. A grama é à prova de fogo e à prova de animais. Não importa o quanto o gado esteja com fome, eles não a tocarão.

As virtudes da erva de vetiver perfumada foram bem testadas no exterior. Foi usado em Fiji, há 30 anos, quando a erosão grave ameaçou a indústria açucareira.

Os rendimentos duplicaram nos primeiros anos após o vetiver ter sido utilizado. A terra está novamente saudável, a erosão desapareceu, e os fazendeiros juram que foi por causa desta grama.

A maior ironia é que o vetiver não foi usado para este propósito na Índia – a terra onde muitos afirmam que cresceu originalmente.

A grama parece ser capaz de se adaptar à maioria das variações climáticas da Índia. Encontra-se em Karnataka, bem como no Himalaias, crescendo em qualquer região que recebe 200mm a 2000mm de chuva anualmente.

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