O que é a doença das cavernas?

Depois de sobreviverem às condições climáticas , estresse corporal severo e angústia emocional inimaginável de ficar preso por dias em cavernas escuras e úmidas, os 12 garotos e o técnico têm mais desafios pela frente. Todo esse tempo dentro das cavernas os expôs a uma infecção perigosa e rara, muitas vezes chamada de “doença das cavernas”.

Autoridades disseram, numa entrevista coletiva à imprensa, que pelo menos dois dos quatro primeiros garotos resgatados estão sofrendo de infecções pulmonares com base em exames de sangue, e todos eles provavelmente estão infectados, embora alguns testes ainda estejam pendentes. No entanto, nenhum deles tem febre.

O que é doença de caverna?

A doença da caverna, também chamada histoplasmose, é uma infecção por um fungo chamado Histoplasma capsulatum. Foi descrita pela primeira vez na década de 1940 como uma doença pulmonar “incomum” que afeta um grupo de homens acampados em uma adega abandonada.

O fungo é naturalmente encontrado em todo o mundo, prosperando em cenários que vão desde as cavernas da Ásia até as margens férteis do rio Mississippi, de acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. Ela cresce no solo, auxiliado por nutrientes que recebe de excrementos de morcegos e pássaros.

Como isso é detectado?

Embora a histoplasmose seja encontrada no ambiente, uma pessoa precisa ser testada para determinar se ela tem a doença. Urina, pulmão, outros tecidos e amostras de sangue podem ajudar a detectar a doença, e raios X ou tomografia computadorizada também podem ser necessários.

Além dos exames físicos, os profissionais médicos perguntarão sobre saúde pessoal, histórico de viagens, incluindo qualquer tempo gasto em cavernas e sintomas.

Como isso é transmitido?

Qualquer coisa que perturbe o solo como cavar, ou mesmo andar, pode espalhar o fungo e a doença, de acordo com o CDC. O fungo sob no ar através de seus esporos, que são tão pequenos que são indetectáveis ​​para o olho humano. Pode então contaminar o ar e entrar nos pulmões de visitantes despretensiosos.

As cavernas são conhecidas por serem criadouros especiais para a histoplasmose, com ambientes únicos que podem fornecer uma casa ideal para o fungo. Com mais de dois milhões de pessoas a cada ano explorando cavernas, ou espeleologia, está se tornando uma causa cada vez mais comum de infecção.

Embora a doença seja transmitida pelo ar, ela não é contagiosa de pessoa para pessoa. Alguns animais de estimação, como cães e gatos, também podem ser infectados.

Quais são seus sinais e sintomas?

A detecção de doenças nas cavernas pode ser difícil e depende de muitos fatores, incluindo a saúde inicial de uma pessoa e a quantidade de exposição que ela teve ao fungo. Uma pessoa saudável que tenha sido exposta pode não apresentar sinais ou sintomas.

Embora a maioria das pessoas expostas à histoplasmose não fique doente, as pessoas que aparecem podem ter apenas gripe com sintomas como febre, tosse, cansaço extremo, calafrios, dor de cabeça, dores no corpo ou dor no peito. Esses sintomas geralmente aparecem entre três e 17 dias depois que uma pessoa respira o fungo.

Uma pessoa com um sistema imunológico mais fraco, como alguém com HIV descontrolado ou em tratamento de câncer, pode desenvolver sintomas mais graves, como confusão, à medida que a doença se espalha dos pulmões para outras partes do corpo, como o cérebro. Infecções graves podem causar a morte.

Tratamento e prevenção de casos futuros

A doença da caverna se resolve com o tempo, sem medicação, para a maioria das pessoas. No entanto, para sintomas mais graves ou aqueles com sistemas imunológicos mais fracos, alguns medicamentos antifúngicos podem ser necessários para tratar a infecção. O tratamento pode variar de três meses a um ano.

Como o fungo é comumente encontrado em muitas áreas, pode ser difícil evitar a respiração nos esporos. Uma maneira de diminuir o risco é evitar perturbar qualquer superfície com excrementos de pássaros ou morcegos.

Qualquer pessoa que opte por explorar cavernas pode entrar em contato com espeleólogos locais e departamentos de saúde pública para determinar quais cavernas estão sob maior risco de histoplasmose e considerar o uso de máscaras de névoa de poeira especializadas para minimizar a inalação de esporos.

Pessoas com sistema imunológico enfraquecido devem evitar a exploração de cavernas, que é considerada uma atividade de alto risco para elas.

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