O que aniquilou o maior pássaro do mundo?

O pássaro-elefante, junto com outras megafaunas de Madagascar, foi extinto há cerca de mil anos.

Estes enormes pássaros que não voam, que se assemelham a avestruzes gigantes, eram únicos na ilha e prosperaram até o seu desaparecimento intempestivo em algum lugar por volta de 1000-1200 dC.

Embora a causa exata de sua morte tenha permanecido por muito tempo um tópico de debate entre os pesquisadores, geralmente acredita-se que eles foram caçados até a extinção pelos primeiros colonos humanos na ilha.

Agora, porém, a descoberta de ossos massacrados que datam de 10.500 anos reavivou o debate, ao mesmo tempo em que afastou a data de chegada dos habitantes humanos da ilha por cerca de 8.000 anos.

A descoberta é particularmente importante porque sugere que os seres humanos viveram ao lado do pássaro elefante por vários milhares de anos e que os primeiros colonos não os apagaram como se costuma acreditar.

Em vez disso, parece que até pouco tempo atrás a população humana de Madagascar caçava as aves até a extinção.

De acordo com o paleobiólogo David Burney, do Jardim Botânico Tropical Nacional, no Havaí, as descobertas “fogem de tudo o que pensávamos saber sobre a chegada humana em Madagascar”.

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