O que aconteceu com o Netscape?

A história da Netscape parece um verdadeiro conto de fadas: aquisições, competição feroz e hostil, divisões, um pagamento gigante e até um dragão!

Embora o Netscape agora possa ser apenas uma doce, doce memória para aqueles que o usaram para descobrir a web pela primeira vez, o impacto monstruoso do navegador o consolidou como uma das primeiras e mais importantes startups a moldar a internet.


Os fundadores da Netscape arrancaram com sucesso uma ideia brilhante da academia e a empurraram para o palco do mundo em uma época em que não havia competição, os sites não eram muito mais do que anúncios em texto simples e as imagens em linha ainda eram revolucionárias.

Considere a batalha que aconteceria entre esse pioneiro da web e a Microsoft. A “guerra dos navegadores”, como veio a ser conhecida, acabaria por levar à criação do Internet Explorer, a Microsoft ‘

Jim Clark e Marc Andreessen, co-fundadores da Netscape Communications Corporation.

A Netscape nasceu com o graduado da Universidade de Illinois, Marc Andreessen, e com Jim Clark, da Silicon Graphics. Andreessen havia passado parte de seu tempo na universidade trabalhando no navegador Mosaic NCSA (National Center for Supercomputing Applications) e compreendeu muito bem o potencial que ele oferecia.

Com a ajuda de Clark, os dois criaram a Mosaic Communications Corporation em abril de 1994, atraindo muitos ex-funcionários da SGI e NCSA. A equipe então produziu o primeiro lançamento pontual em outubro daquele ano: Mosaic Netscape lançamento 0.9.

No final de dezembro, a empresa passou por uma transformação significativa, adotando o nome Netscape Communications e lançando o Netscape Navigator 1.0.

A empresa lançou o Netscape Navigator no mercado sem sequer um vislumbre de concorrência real e o navegador passou a se tornar o portal de fato para a web no início de 1995.

Claro, a Microsoft estava trabalhando febrilmente em segundo plano para tentar recuperar o atraso com um navegador de sua própria criação, licenciando a tecnologia da Mosaic para construir a primeira iteração do Internet Explorer.

Em 9 de agosto daquele ano, a Netscape, então com cerca de 1 ano, abriu o capital com sua oferta inicial de ações a US $ 28 por ação. No final do dia, a avaliação da empresa disparou para quase US $ 3 bilhões.

Foi nessa época que a Microsoft estava se preparando para lançar o Windows 95 e um pacote complementar separado: Windows 95 Plus!

Pacote, que incluía Internet Explorer 1.0 e TCP / IP, o protocolo necessário para usar a web. Por fim, a Microsoft chegou com sua primeira tentativa de matar o Netscape.

A empresa lançou o Netscape Navigator no mercado sem sequer um vislumbre de concorrência real e o navegador passou a se tornar o portal de fato para a web no início de 1995.

O Netscape e o Internet Explorer negociaram lançamentos travados ao longo de 1995 e 1996, mas quando o Internet Explorer versão 3.0 foi lançado, a Microsoft já havia se atualizado e foi capaz de igualar o Netscape recurso por recurso.

Em uma tentativa de se diferenciar de seu rival IE e aumentar sua base de usuários, a Netscape deu uma estocada na multidão empresarial e lançou o pacote Netscape Communicator 4.0 no final de 1996.

O Communicator adicionou um cliente Usenet, editor web, aplicativo de e-mail e até um livro de endereços; em resumo, definiu com bastante facilidade os primeiros dias do bloatware voltado para vendas e gerenciamento. A jogada, no entanto, não ganhou muita força com o conjunto de terno e gravata.

A Netscape continuou a desenvolver o Netscape Navigator 3.0 e o Communicator 4.0, mas a ameaça iminente do Internet Explorer , com a versão 3 incluída no serviço 2 do Windows 95, ainda permanecia muito em segundo plano.

A rivalidade foi agravada ainda mais quando a equipe de navegador da Microsoft aparentemente lançou seu enorme logotipo do IE no campus da Netscape na noite do lançamento do Internet Explorer 4.

A equipe da Netscape compreensivelmente questionou o fato e derrubou o logotipo gigante do IE, colocando seu mascote dragão Mozilla sobre ele e segurando uma placa que dizia “Netscape 72 Microsoft 18”.

Em janeiro de 1998, a Netscape anunciou sua intenção de lançar o código-fonte do Netscape Communicator ao público; um movimento que deu origem à Organização Mozilla .

Infelizmente para a Netscape, isso também teve o efeito de retardar o desenvolvimento de sua plataforma de navegador durante grande parte daquele ano, essencialmente dando à Microsoft a liderança de que precisava.

E naquele verão, o Internet Explorer finalmente ultrapassou o Netscape como o navegador mais usado, um manto que o Netscape nunca foi capaz de reconquistar.

A Netscape responde à brincadeira da Microsoft colocando seu mascote sobre um logotipo tombado do Internet Explorer.

A empresa, no entanto, estava longe de ser completamente destruída: a AOL reconheceu algum valor na empresa em dificuldades e a comprou em novembro de 1998 por colossais $ 4,2 bilhões.

A aquisição não fez nada para estimular os esforços de desenvolvimento, e não seria até abril de 2000 que as versões de pré-lançamento do Netscape 6, baseado no código Mozilla, viram a luz do dia.

Dois anos mais tarde, o Netscape 7 foi lançado, servindo como a última versão de compilação principal proveniente desse código-fonte.

A AOL reconheceu algum valor na empresa em dificuldades e a adquiriu em novembro de 1998 por colossais $ 4,2 bilhões.

Não muito depois, a AOL fechou o departamento da Netscape e dispensou a maior parte da equipe em 2003, optando por continuar o desenvolvimento internamente com o Firefox da Mozilla como sua base de código.

O outrora orgulhoso aplicativo da web também foi renomeado como Netscape Browser e a AOL acabou terceirizando sucessivas versões para a Mercurial Communications, uma desenvolvedora de software canadense.

Mercurial cuidou de tudo e lançou as versões 8 a 8.1 do navegador Netscape entre 2005 e 2007 para um público que não se importava mais.

E, em um triste suspiro final, a AOL reuniu uma equipe de desenvolvimento para lançar o Netscape Navigator 9, seu primeiro esforço de navegador construído internamente desde a versão 7.

Seu lançamento sinalizaria o fim do Netscape o navegador, quando a AOL puxou o plug Fevereiro de 2008 .

Versão 1.0 do Netscape

Embora o Netscape não tenha resistido ao teste do tempo como seu principal rival Internet Explorer, sua transição de código aberto para o Mozilla acabou gerando o Firefox – uma história de sucesso do navegador por si só.

Mas a ascensão e queda vertiginosas da Netscape naqueles primeiros dias da Internet não deixaram de ter efeitos duradouros: sua breve passagem pelo topo e a rivalidade tensa com a Microsoft estabeleceram grande parte da base para a inovação no espaço de navegação.

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