Novos sacos de dormir da NASA podem evitar ‘esmagamento’ do globo ocular

Tornar-se um astronauta requer uma visão perfeita , mas, infelizmente, os efeitos do espaço podem fazer com que os astronautas retornem à Terra com a visão degradada.

Pesquisadores do UT Southwestern Medical Center desenvolveram um saco de dormir que pode prevenir ou reduzir esses problemas, sugando o fluido da cabeça dos astronautas de forma eficaz.

Mais da metade dos astronautas da NASA que foram para a Estação Espacial Internacional (ISS) por mais de seis meses desenvolveram problemas de visão em vários graus.

Em um caso, o astronauta John Philips voltou de uma passagem de seis meses sobre a ISS em 2005 com sua visão reduzida de 20/20 para 20/100, conforme relatado pela BBC .

Para viagens de vários anos a Marte, por exemplo, isso pode se tornar um problema.

“Seria um desastre se os astronautas tivessem deficiências tão graves que não pudessem ver o que estão fazendo e isso comprometesse a missão”, disse o pesquisador Benjamin Levine à BBC .

Os fluidos tendem a se acumular na cabeça quando você dorme, mas na Terra, a gravidade os puxa de volta para o corpo quando você se levanta.

Na baixa gravidade do espaço, porém, mais de meio galão de fluido se acumula na cabeça. Isso, por sua vez, aplica pressão no globo ocular, causando achatamento que pode levar à deficiência visual – um distúrbio denominado síndrome neuro-ocular associada a voos espaciais, ou SANS.

(O Dr. Levine descobriu o SANS voando com pacientes com câncer a bordo de voos parabólicos zero-G. Eles ainda tinham portas em suas cabeças para receber quimioterapia, o que deu aos pesquisadores um ponto de acesso para medir a pressão dentro de seus cérebros.)

Para combater o SANS, os pesquisadores colaboraram com o fabricante de equipamentos para atividades ao ar livre REI para desenvolver um saco de dormir que se ajusta à cintura, envolvendo a parte inferior do corpo.

Um dispositivo de sucção semelhante a um aspirador de pó é então ativado, puxando o fluido para os pés, evitando que ele se acumule na cabeça.

Cerca de uma dúzia de pessoas se ofereceram para testar a tecnologia e os resultados foram positivos. Algumas perguntas precisam ser respondidas antes que a NASA traga a tecnologia a bordo da ISS, incluindo a quantidade ideal de tempo que os astronautas devem passar no saco de dormir a cada dia.

Eles também precisam determinar se cada astronauta deve usar um ou apenas aqueles em risco de desenvolver SANS.

Ainda assim, o Dr. Levine tem esperança de que o SANS não será mais um problema quando a NASA estiver pronta para ir a Marte.

“Este é talvez um dos problemas médicos de missão crítica que foram descobertos na última década para o programa espacial”, disse ele em um comunicado.

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