Nova Lua descoberta em nosso sistema solar

Os cientistas identificaram com sucesso uma lua inteiramente nova em órbita ao redor do gigante de gás Netuno.

Batizada de Hippocamp, uma criatura marinha da mitologia grega, a nova lua foi descoberta em imagens capturadas pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA usando técnicas de processamento de imagem de ponta.

Apareceu em fotografias desde 2004, mas passou despercebido até agora.

Com apenas 34 km de diâmetro, é a menor das luas de Netuno.

Os cientistas acreditam que ele se formou a partir dos detritos produzidos quando um objeto atingiu o Proteus – outra das luas de Netuno – como evidenciado por uma grande cratera em sua superfície.

“Proteus ostenta uma cratera incomumente grande chamada Pharos – um sinal revelador de que a lua pode ter escapado da destruição por impacto”, escreveu a astrônoma Anne J. Verbiscer.

“Sempre que esse impacto ocorreu, sem dúvida lançou detritos em órbita em torno de Netuno.”

Espera-se que a descoberta ajude a esclarecer como as outras luas de Netuno também se formaram.

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