A nova Lua de Júpiter

Júpiter, o maior planeta do sistema solar, tem uma 17ª lua? Os astrônomos dizem que sim.

No ano passado, os astrônomos da Universidade do Arizona e um Observatório de Massachusets descobriram o que parecia uma nova lua em torno de Júpiter.

Eles estavam examinando os céus para cometas e asteroides como parte de um programa espacial. Na verdade, quando viram a lua nova, eles achavam que poderia ser um cometa ou um asteroide.

Um cometa é um pequeno corpo de gelo e poeira que orbita o Sol. Quando se aproxima do Sol, o gelo nela se vaporiza e forma uma cabeça e uma cauda. Este objeto em torno de Júpiter não parecia nada como um, embora se movesse em uma órbita alongada como um cometa.

Parecia ainda menos como um asteroide, que é um pequeno corpo rochoso que orbita o Sol. No sistema solar, os asteroides existem em um grande cinto entre Marte e Júpiter.

Se o novo objeto não era nem um cometa nem um asteroide, o que era? Os cientistas estavam perplexos. Eles perceberam o que era ao observar sua órbita.

A órbita é o caminho que cada objeto no sistema solar leva ao girar em torno de outro objeto. E cada objeto tem um determinado tipo de órbita. Os asteroides têm um. Luas tem outro. Os planetas têm outro.

É possível dizer o que é exatamente um objeto no sistema solar, calculando o número de dias necessários para dar uma volta à sua órbita. Quando os cientistas fizeram os cálculos orbitais do novo objeto, perceberam que não era um asteroide, nem era um cometa.

Na verdade, era uma nova lua em torno de Júpiter que não tinha sido notada antes.

Mas, os cientistas ainda não estão seguros, e não serão por mais alguns meses. Pois, Júpiter e suas luas estão muito próximas do Sol agora mesmo. E é por isso que os cientistas não atribuíram um nome permanente para a lua.

Ainda é conhecido pelo número que foi atribuído quando foi descoberto pela primeira vez – S / 1999J.

A nova luatem um diâmetro de apenas 5 km, o que significa que a caminhada de uma extremidade da lua para a outra é de apenas 5 km. É a menor lua de Júpiter. Na verdade, é a lua mais pequena do sistema solar.

Antes que a lua nova fosse encontrada, a lua mais conhecida de Júpiter era Leda, que tem cerca de 8 a 16 km em diâmetro.

Esta não é a primeira vez que uma das luas de Júpiter está causando uma reviravolta. Algum tempo atrás, descobriu-se que uma das suas maiores luas, Io, apresentava muita agitação. Em todo o sistema solar, é a única lua que é mais vulcânica do que a Terra.

Por tudo o que sabemos, a nova lua pode não ser a última das luas de Júpiter. Pode haver outras escondidas lá, esperando apenas para serem descobertas.

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