Nossos cérebros nos mantêm 15 segundos ‘no passado’ para nos ajudar a ver um mundo estável, diz estudo

Nossos olhos são continuamente bombardeados por uma enorme quantidade de informações visuais – milhões de formas, cores e movimentos em constante mudança ao nosso redor.

Para o cérebro, isso não é tarefa fácil.

Por um lado, o mundo visual muda continuamente por causa de mudanças na luz, ponto de vista e outros fatores. Por outro lado, nossa entrada visual muda constantemente devido ao piscar e ao fato de que nossos olhos, cabeça e corpo estão frequentemente em movimento.

Para ter uma ideia do “ruído” dessa entrada visual, coloque um telefone na frente de seus olhos e grave um vídeo ao vivo enquanto você está andando e olhando para coisas diferentes.

O resultado nervoso e confuso é exatamente o que seu cérebro lida em cada momento de sua experiência visual.

Isso pode ser visto também no vídeo abaixo. O círculo branco à direita mostra possíveis movimentos oculares, e a bolha borrada à esquerda revela a entrada visual nervosa em cada momento.

No entanto, ver nunca parece trabalho para nós. Em vez de perceber as flutuações e o ruído visual que um vídeo pode gravar, percebemos um ambiente consistentemente estável.

Então, como nosso cérebro cria essa ilusão de estabilidade? Este processo tem fascinado os cientistas há séculos e é uma das questões fundamentais na ciência da visão.

O cérebro da máquina do tempo

Em nossa última pesquisa , descobrimos um novo mecanismo que, entre outros , pode explicar essa estabilidade ilusória.

O cérebro suaviza automaticamente nossa entrada visual ao longo do tempo. Em vez de analisar cada instantâneo visual, percebemos em um determinado momento uma média do que vimos nos últimos 15 segundos. Então, ao reunir objetos para parecerem mais semelhantes entre si, nosso cérebro nos engana para perceber um ambiente estável.

Viver “no passado” pode explicar por que não notamos mudanças sutis que ocorrem ao longo do tempo.

Em outras palavras, o cérebro é como uma máquina do tempo que continua nos enviando de volta no tempo. É como um aplicativo que consolida nossa entrada visual a cada 15 segundos em uma impressão para que possamos lidar com a vida cotidiana.

Se nossos cérebros estivessem sempre se atualizando em tempo real, o mundo pareceria um lugar caótico com constantes flutuações de luz, sombra e movimento. Sentimos como se estivéssemos alucinando o tempo todo.

Criamos uma ilusão para ilustrar como esse mecanismo de estabilização funciona.

Olhando para o vídeo abaixo, o rosto do lado esquerdo envelhece lentamente por 30 segundos e, no entanto, é muito difícil perceber a extensão total da mudança de idade. De fato, os observadores percebem que o rosto envelhece mais lentamente do que realmente é.

Para testar essa ilusão, recrutamos centenas de participantes e pedimos a eles que vissem closes de rostos que se transformavam cronologicamente na idade em vídeos de lapso de tempo de 30 segundos.

Quando solicitados a dizer a idade do rosto no final do vídeo, os participantes relataram quase consistentemente a idade do rosto que foi apresentado 15 segundos antes.

À medida que assistimos ao vídeo, somos continuamente tendenciosos para o passado e, portanto, o cérebro constantemente nos envia de volta aos dez a 15 segundos anteriores (onde o rosto era mais jovem).

Em vez de ver a imagem mais recente em tempo real, os humanos veem versões anteriores porque o tempo de atualização do nosso cérebro é de cerca de 15 segundos. Portanto, essa ilusão demonstra que a suavização visual ao longo do tempo pode ajudar a estabilizar a percepção .

O que o cérebro está essencialmente fazendo é procrastinar. É muito trabalho lidar constantemente com cada instantâneo que recebe, de modo que o cérebro se apega ao passado porque o passado é um bom preditor do presente.

Basicamente, reciclamos informações do passado porque é mais eficiente, mais rápido e menos trabalhoso.

Essa ideia – que também é apoiada por outros resultados – de mecanismos dentro do cérebro que continuamente influenciam nossa percepção visual em relação à nossa experiência visual passada é conhecida como campos de continuidade .

Nosso sistema visual às vezes sacrifica a precisão em prol de uma experiência visual suave do mundo ao nosso redor. Isso pode explicar por que, por exemplo, ao assistirmos a um filme não percebemos mudanças sutis que ocorrem ao longo do tempo, como a diferença entre atores e seus dublês.

Repercussões

Existem implicações positivas e negativas para o nosso cérebro operando com esse pequeno atraso ao processar nosso mundo visual. O atraso é ótimo para evitar que nos sintamos bombardeados por informações visuais todos os dias, mas também pode arriscar consequências de vida ou morte quando é necessária precisão absoluta.

Por exemplo, os radiologistas examinam centenas de imagens em lotes, vendo várias imagens relacionadas uma após a outra. Ao examinar um raio-X, os médicos geralmente são solicitados a identificar quaisquer anormalidades e classificá-las.

Durante essa tarefa de busca e reconhecimento visual, os pesquisadores descobriram que as decisões dos radiologistas se baseavam não apenas na imagem atual, mas também nas imagens que haviam visto anteriormente, o que poderia ter graves consequências para os pacientes.

A lentidão do nosso sistema visual para atualizar pode nos deixar cegos para mudanças imediatas porque ele se agarra à nossa primeira impressão e nos puxa para o passado.

Em última análise, porém, os campos de continuidade promovem nossa experiência de um mundo estável. Ao mesmo tempo, é importante lembrar que os julgamentos que fazemos todos os dias não são totalmente baseados no presente, mas dependem fortemente do que vimos no passado.

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