NASA e SpaceX podem usar a cápsula Dragon para impulsionar a órbita do Hubble

A NASA e a SpaceX assinaram um acordo para estudar a possibilidade de usar uma espaçonave Dragon para elevar o telescópio Hubble a uma órbita mais alta. 

A órbita do telescópio Hubble decai com o tempo devido ao arrasto atmosférico, e reforçá-lo para um mais estável poderia adicionar mais anos à sua vida. 


A SpaceX propôs a ideia há vários meses em parceria com o Programa Polaris, a iniciativa de voos espaciais tripulados organizada pelo empresário bilionário Jared Isaacman. 

De acordo com o The New York Times , Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para ciência, disse durante uma entrevista coletiva:

“Quero ser absolutamente claro. Não estamos anunciando hoje que definitivamente seguiremos em frente com um plano como este. ” 

A NASA e a SpaceX nem chegaram a um acordo de exclusividade, o que significa que outras empresas podem propor estudos com sua espaçonave como modelo. Neste ponto, esta parceria tem tudo a ver com as possibilidades. 

As equipes passarão seis meses coletando dados técnicos da espaçonave Hubble e Dragon. 

Eles então usarão essas informações para determinar se é seguro para a cápsula se encontrar e se acoplar ao telescópio, bem como para descobrir como ele pode elevar fisicamente o Hubble a uma altitude mais alta. 

Na mesma conferência, a vice-presidente de operações do cliente da SpaceX, Jessica Jensen, explicou: “O que queremos fazer é expandir os limites da tecnologia atual. Missões problemáticas complexas, como a manutenção do Hubble.” 

Além de potencialmente adicionar anos à vida útil do telescópio de 32 anos, as soluções de manutenção encontradas pelo estudo também podem ser aplicadas a outras espaçonaves em órbita próxima à Terra.

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