NASA celebra o 50º aniversário da Apollo 10

50 anos atrás, a tripulação da Apollo 10 voou dentro de 9 milhas da superfície da Lua, apenas dois meses antes da Apollo 11.

Enquanto era Neil Armstrong e Buzz Aldrin que finalmente deram os primeiros passos hesitantes para a superfície de nosso vizinho lunar, a tripulação da Apollo 10 já havia se tornado tentadoramente próxima.

Em 18 de maio de 1969, Eugene Cernan, John Young e Thomas Stafford decolaram do Centro Espacial John F. Kennedy, na Flórida, no que era essencialmente um ‘ensaio geral’ para um pouso lunar.

Sua viagem à Lua foi a mesma da Apollo 11 em quase todos os aspectos, exceto pelo fato de que, em vez de aterrissar, o Módulo Lunar da Apollo voou para cerca de 9 milhas da superfície da Lua antes de retornar ao módulo de comando e serviço.

Cernan brincou dizendo que a Nasa tomara a precaução de não alimentar o Módulo Lunar apenas para o caso de ele e Stafford terem alguma idéia sobre a tentativa de aterrissar.

“Muitas pessoas pensavam sobre o tipo de pessoas que éramos: ‘Não dê a esses caras a oportunidade de pousar, porque eles podem!'”, Disse Stafford.

A tripulação da Apollo 10 retornou à Terra em 26 de maio e a Apollo 11 lançou apenas dois meses depois.

“Esta é a maior honra da minha vida”, disse Stafford ao receber a Medalha de Honra do Congresso.

“Estou muito orgulhoso de ter contribuído para o futuro da nação no espaço e estou profundamente grato pela oportunidade de ter participado do início da aventura dos Estados Unidos na nova e interminável fronteira.”

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