Mistério do metano em Marte se aprofunda

Apesar da detecção de metano em 2003 e 2014, as últimas descobertas não revelaram nenhuma evidência disso.

O ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) da ESA, que chegou ao Planeta Vermelho no início deste ano, analisou a atmosfera marciana em busca de sinais de metano – um gás associado à vida aqui na Terra e que também pode indicar a presença de organismos em Marte também.

Dado que tanto o orbitador Mars Express da ESA quanto o curiosity da NASA detectaram traços de metano, parecia inevitável que o Trace Gas Orbiter também o encontrasse.

Estranhamente, no entanto, os cientistas revelaram agora que a sonda não encontrou absolutamente nenhuma evidência de metano na atmosfera de Marte, nem mesmo no nível mínimo de 50 partes por trilhão.

Nem tudo é necessariamente perdido, no entanto, como poderia simplesmente ser que o metano em Marte está vazando de baixo da superfície em uma base periódica, o que também pode explicar porque Curiosity não detectou um pico de metano até vários meses para a sua missão.

Pode ser apenas uma questão de tempo até que o Trace Gas Orbiter o detecte também.

Talvez então finalmente seja possível determinar exatamente de onde vem.

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