Missão de defesa de asteroides perigosos ganha novos objetivos

Dois cubesats estarão acompanhando uma missão conjunta da NASA / ESA para bater com uma sonda de teste na lateral de um asteroide.

Conhecido como AIDA (deflexão de asteroides e avaliação de impacto), a missão consiste em duas partes.

O componente liderado pelos EUA, conhecido como DART (Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos), enviará uma pequena espaçonave para colidir deliberadamente com a lua de um grande asteroide conhecido como Didymos.

A Europa, enquanto isso, lançaria o AIM (Asteroid Impact Mission), uma sonda que viajaria até o local do experimento onde poderia coletar dados sobre o impacto, mas isso já foi substituído por uma espaçonave menos ambiciosa conhecida como Hera.

Hera chegará vários anos após a colisão e realizará uma análise completa da cratera de impacto, além de testar várias novas tecnologias, como a navegação autônoma.

Agora, parece que a sonda também será acompanhada por dois cubesats – APEX (Asteroid Prospection Explorer) e Juventas – que realizarão pesquisas adicionais.

Como estão as coisas, o DART está programado para ser lançado em 2021 e terá impacto no asteroide em 2022.

Hera e os cubos seguirão em 2023.

“Estamos muito felizes em ter essas missões CubeSat de alta qualidade se juntando a nós para realizar ciência de bônus adicional sua mãe Hera “, disse o gerente da Hera, Ian Carnelli.

“Transportando instrumentos adicionais e nos aventurando muito mais perto de nossos corpos-alvo, eles fornecerão diferentes perspectivas e investigações complementares sobre este asteróide binário exótico.”

“Eles também nos darão uma valiosa experiência de operações de proximidade transmitidas pela mothercraft Hera em condições de extrema gravidade. Isso será muito valioso para muitas futuras missões.”

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