Milípede pré-histórico encontrado preso em âmbar

Uma milípede notavelmente bem preservada, datada de 99 milhões de anos, foi desenterrada em Mianmar.

Medindo apenas 8,2 milímetros de comprimento, este pequeno artrópode percorria a Terra durante o Cretáceo – uma época em que espécies semelhantes podem ter crescido até tamanhos superiores aos de um ser humano adulto.

Usando microscopia de raios-X em 3-D, os cientistas foram capazes de identificar o espécime como completamente novo para a ciência e o primeiro milípede já encontrado da ordem Callipodida.

Chamava-se Burmanopetalum inexpectatum, com ‘inexpectatum’ significando ‘inesperado’.

“Nós tivemos muita sorte em encontrar este espécime tão bem preservado em âmbar!” disse o principal autor Prof. Pavel Stoev. “Com a próxima geração de tomografias de micro-computadores (micro-CT) e o software de processamento e renderização de imagens associado, agora podemos reconstruir o animal inteiro e observar os menores traços morfológicos que raramente são preservados em fósseis.”

“Foi uma grande surpresa para nós que este animal não possa ser colocado na atual classificação de milípedes.”

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